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Diencéfalo: definición, función, anatomía, partes y más

El diencéfalo es una de las estructuras más importantes para el sistema nervioso central, este mismo se encuentra ubicado en la parte más superior del encéfalo y está sumamente cerca del cerebro.

Definición del diencéfalo

El diencéfalo es uno de los componentes que poseen un aproximado de 2% de uso total en sistema nervioso central, a pesar de esto, este mismo posee numerosas cantidades de conexiones que establecen con otros mecanismos, cumpliendo con objetivos importantes.

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El diencéfalo está compuestos por algunas partes de cerebro, las cuales cumplen con la característica en común que utilizan el término “tálamo”, entre ellos se destaca el tálamo junto al hipotálamo, siendo estos una partes sumamente relevantes para el desarrollo sensitivo y motor de las personas.

Por otra parte, se menciona con que otra de las definiciones que se le puede agregar para el diencéfalo es que esta es una de las estructuras que originan el encéfalo, el cual se logra localizar en una de las partes más altas del encéfalo, a su vez, como punto de referencia se destaca con que se encuentra por arriba del mesencéfalo. Cabe destacar que dentro del cerebro se hace notar cierta parte del diencéfalo, exactamente en la región medial del mismo.

¿Cuál es su función?

El diencéfalo es la estructura de la composición del encéfalo que se logra ubicar en la parte más alta del mismo, haciendo contacto directo con el órgano más importante del sistema nervioso, es decir, del cerebro, por lo tanto, cumple con diversas funciones y juega importantes papeles que le brindan información y apoyo a todos los procesos que desea llevar a cabo el cerebro, no obstante, también facilita las conexiones y los viajes de los datos que serán enviados hacia la corteza cerebral con el fin de ser descifrados y luego trabajados.

En la función principal que destaca a la presencia del diencéfalo en el sistema nervioso central es que este ayuda al trabajo del sistema límbico del cerebro, por lo que se logra decir que es una de las estructuras del encéfalo más importantes, a su vez, se destaca con que el trabajo del diencéfalo se vinculan con algunas de las vías viscerales y al mismo tiempo con el sistema endocrino.

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Para finalizar, como último dato de las funciones que cumple principalmente el diencéfalo es que este facilita la conexión entre las estructuras superiores y las estructuras inferiores que componen a la anatomía del cerebro, obteniendo como resultado final un viaje de información por todo el órgano y haciendo que este pueda trabajar sin presentar problemas. (Ver artículo: Mesencéfalo)

¿Cómo es su anatomía?

La anatomía que posee el diencéfalo se puede hacer notar con que se presentan numerosos componentes, divisiones junto a algunas estructuras y regiones que caracterizan al trabajo de esta parte superior del encéfalo, por lo tanto, entre una de sus composiciones más importantes resaltamos a la aparición del quiasma óptico, es decir, a la parte cerebral que une a los dos puntos del nervio óptico del ojo derecho y el nervio óptico del otro izquierdo, al mismo tiempo se detalla al espacio interpeduncular que posee el mesencéfalo, relacionando así a las dos estructuras.

Por otra parte, mencionamos con que se presenta el vértice del diencéfalo, el cual se encuentra vinculado con la hipófisis y el punto de unión entre los nervios ópticos de los dos ojos de los seres humanos, seguido a esto, con respecto a la cara posteroinferior del diencéfalo destacamos con que se encuentra una conexión entre este y el espacio interpeduncular del mesencéfalo, por lo tanto, en la parte central de estos dos establecimientos surgen otras dos composiciones del diencéfalo que son sumamente importantes, los cuales son los cuerpos mamilares y el tuber cinereum.

Continuando con la descripción de la anatomía del diencéfalo nos topamos con que a través del tallo frontal se hace notar que la cara latera está divida por una gran capa compuesta principalmente por la sustancia blanca, siendo esta denominada como la cápsula interna, la cual viaja a través de los pedúnculos del mesencéfalo y al mismo tiempo desde el tálamo finalizando con la corteza cerebral.

Partes del diencéfalo

El diencéfalo posee una estructura sumamente importante para todo el trabajo del cerebro, por lo tanto, se logran observar un total de seis composiciones que dan origen al diencéfalo los cuales comienzan con la presencia del hipotálamo, el cual es un diminuto órgano que forma la base del tálamo que cumple con las funciones principales de controlar los impulsos sexuales, junto al apetito de la sed y finalizando con el sueño, por otra parte, destacamos a la presencia del subtálamo, lugar donde se encuentra el núcleo rojo del diencéfalo y alguna parte de la sustancia gris, seguido a esto no topamos con el tálamo el cual se encuentra conectado con la corteza y trabaja con los estímulos, coincidiendo con las informaciones de las emociones y los sentimientos de las personas.

Por otra parte, destacamos a la presencia del epitálamo, el cual se logra encontrar fácilmente ya que se ubica por encima del tálamo, este mismo esta compuesto por la glándula pineal, algunos núcleos habenulares y finalizando con las estrías medulares, continuando con este parámetro llegamos al metatálamos siendo conformado por dos importantes núcleos denominados como los cuerpos geniculados, cumpliendo con la función de ser un relevo para la retransmisión de la información que proviene en impulsos nerviosos entre el pedúnculo inferior y la corteza que trabaja con la audición. Para finalizar, destacamos al tercer vetrínculo, el cual abarca la zona interior del diencéfalo y cumple con la función de conectar los ventrículos cerebrales de los laterales utilizando a los agujeros de Monro.

Neuroanatomía del diencéfalo

Como se ha mencionado anteriormente, la composición de las estructuras del diencéfalo son complicadas ya que se presentan diversas regiones y otras divisiones que cumplen con funciones distintas cada una y poseen características únicas dentro de sus componentes, por lo tanto, se presenta una lista de varias estructuras que pertenecen a la neuroanatomía del diencéfalo, esta lista se divide entre las partes que lo componen, empezando por el tálamo el cual presenta grupos de núcleos anteriores, núcleos laterales, un núcleo reticular, zonas talámicas, el núcleo interno, la lámina medular interna, mientras que la zona del subtálamo se añade a la lista el núcleo de Luys, la zona incierta, la sustancia gris, núcleo rojo y finalizando con la sustancia negra.

Seguido a esto, el hipotálamo está compuesto por una gran cantidades de núcleos dentro de su composición neuroanatómica, entre ellos se encuentran el núcleo dorsomedial, núcleo ventromedial, el núcleo posterior, la región preóptica, a su vez, mencionamos a la presencia de la sustancia negra, el núcleo rojo, la sustancia gris, núcleo subtalámico, la glándula hipofisaria junto a la presencia de las neuronas parvocelulares y las magnocelulares para luego finalizar con el fornix, por otra parte, con respecto al epitálamo destacamos con que se este se divide entre la glándula pineal y algunos núcleos denominados como habenulares o habénula, a pesar de esto, se presenta a la hormona reconocida bajo el nombre de la melatonina, la cual es producida gracias a la serotonina. (Ver artículo: Plexo sacro)

Límites del diencéfalo

El diencéfalo se puede ver que se encuentra ubicado en una parte del sistema nervioso central con el que posee diversos límites con cualquiera de las partes que componen al cerebro o al encéfalo, por lo tanto, se puede mencionar con que los límites y las divisiones que posee el diencéfalo con las otras estructuras que se generan a su alrededor llegan a ser variadas, a su vez, otra razón de que esta composición obtenga una buena cantidad de límites es por el gran espacio que abarca y las zonas de las regiones que posee en su anatomía.

Para comenzar a hablar de los límites del diencéfalo hacemos mención con que el límite superior está marcado por el espacio subaracnoideo de la cisura cerebral transversa.

Continuando con los límites y la breve descripción de cada uno nos encontramos al límite inferior, el que se encuentra siendo parte del espacio subaracnoideo, coincidiendo con el límite superior, por otra parte, en las partes laterales del diencéfalo se hace notar la cápsula interna, mientras que en el límite denominado como caudal se puede observar que es el plano que pasa a través de la comisura posterior y los tubérculos mamilares, por otra parte, con respecto al límite craneal que posee el diencéfalo resaltamos con que es el plano que está pasando por la comisura anterior y el quiasma óptico del cerebro, para finalizar, se destaca con que la formación de la pared del tercer ventrículo es llevada a cabo por toda la superficie medial del diencéfalo.

¿Qué es el encéfalo?

El encéfalo es una de las estructuras que son más relevantes para el cerebro, es decir, se puede añadir que se ubica dentro del sistema nervioso central y que cada individuo que sea de tipo vertebrado posee un encéfalo ubicado dentro del cráneo del mismo. Este se puede encontrar dividido por tres grande zonas, comenzando con el prosencéfalo, el mesencéfalo o el cerebro medio y finalizando con el romboencéfalo, por lo que también son mencionados como el cerebro anterior, el cerebro medio y el posterior, cada uno con composiciones totalmente distintas y con características que lo resaltan al momento de llevar a cabo un proceso que desea completar el órgano del cerebro.

Otra definición que se le puede otorgar para obtener el concepto básico del encéfalo es que es una pieza fundamental para la complementación del sistema nervioso central de todos los individuos que son de tipo vertebrados, el cual posee tres divisiones principales, siendo estos subdividos en otras estructuras más que cumplen con funciones distintas con el objetivo principal de influenciar directamente al cerebro al momento del trabajo del mismo, por lo tanto, las partes principales son denominadas como cerebros pequeños o unas versiones anteriores de mismo ya que básicamente se manejan los mismos tipos de información que proviene en los formatos de impulsos nerviosos sensitivos y las habilidades motoras de la persona.

Funciones del encéfalo humano

Como se ha mencionado anteriormente, el encéfalo de los individuos vertebrados incluyendo a los seres humanos, abarcan una gran cantidad de tareas y funciones principales que lo destacan como estructura del sistema nervioso central, algunas personas lo denominan como el mejor amigo del órgano más grande, es decir, del cerebro ya que el encéfalo muestra su apoyo para reducir las cantidades de los procesos que son trabajados en el cerebro, a su vez, se hacen notar funciones en las diversas partes de los sentidos que componen a las personas.

Mencionando a la principal función que cumple la presencia del encéfalo es que este posee un controla absoluto de todos los sistemas y mecanismos sobre las habilidades voluntarias del cuerpo del ser humano, por lo que se hacen notar las actividades básicas que realizan las personas durante su rutina diaria.

Tomando como ejemplo el caminar, la comunicación del hablar, entre otras más, a pesar de esto, también se hacen notar otras funciones tales como la inteligencia de la persona, el almacenamiento de los recuerdos como largo y corto plazo y otras funciones de las habilidades motoras del cuerpo de la persona.

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Por otra parte, se hace mención con que también es el centro de las emociones y los estados de la persona, el cual maneja el sueño, el hambre, la sed y todas las tareas que son básicas para la supervivencia de la persona, a su vez, se destaca con los sentimientos del odio, miedo, ira, alegría, risa, tristeza, entre muchas otras más. (Ver artículo: La vista)

¿Dónde se encuentra ubicado?

La ubicación en la que se puede encontrar al encéfalo en la mayoría de los casos se encuentra dentro del cráneo, tomando en cuenta a los individuos de los seres vivos que son vertebrados, por lo tanto, la presencia del encéfalo se hace notar que está conectado directamente con el cerebro, tal como lo es el caso de los seres humanos y por esta razón, el encéfalo posee algunas estructuras que se ubican dentro del órgano más importante del sistema nervioso central.

A pesar de lo mencionado anteriormente, la ubicación del encéfalo puede variar dependiendo del animal ya que existen algunos individuos que pueden poseer el encéfalo en la parte de la cabeza, abarcando un espacio junto al cerebro, a su vez, se menciona con la presencia y existencia de casos de animales u otros organismos que presentan la ubicación del encéfalo cerca del esófago o de la garganta del mismo, por lo que se obtiene como resultado final que la posición del encéfalo puede variar dependiendo del tipo de individuo, haciendo énfasis en la parte de los vertebrados ya que estos lo poseen adentro de sus cráneos.

¿Qué lo conforma?

Como se ha mencionado en casos anteriores, la definición que se le otorga al encéfalo es que este es un grupo de masa nerviosa que se logra encontrar fácilmente dentro del cráneo de los seres humanos, por lo tanto, posee incontables cantidades de conexiones y neuronas que envían todo tipo de información junto a los estímulos de los impulsos nerviosos de la persona, sin importar si son sensitivos o son motores, esta es una de las variables que caracterizan al encéfalo ya que este logra desempeñarse de forma mixta.

No obstante, el encéfalo esta cubierto totalmente por las meninges, quien a su vez están compuestos por tres membranas las cuales se les conoce como la duramadre, la piamadre y finalizando con la aracnoides.

Por otra parte, el encéfalo está constituido en tres grandes partes que son las que básicamente conforman el sistema nervioso central de los seres humanos, los cuales son: el cerebro, el cerebelo y finalizando con el bulbo raquídeo, por lo tanto, se logra mencionar que el encéfalo es una de las partes más influyentes para las personas ya que en resumen genera a todo el sistema nervioso central del mismo, al mismo tiempo que trabaja con cualquier tipo de estímulo y controla todas las emociones y las habilidades motoras básicas de la persona.

¿Cuáles son las partes del encéfalo?

El encéfalo se encuentra distribuido en pequeñas partes, las cuales poseen características únicas y dependiendo de la ubicación en la que se observen, cumplen con las funciones que brindan apoyo para la complementación de la tarea o proceso que desea llevar a cabo y finalizar el cerebro, por lo tanto, este posee numerosas cantidades de núcleos, neuronas y otras pequeñas estructuras que son de gran relevancia para el sistema nervioso central de los seres humanos.

Para comenzar con las partes principales del encéfalo nos encontramos con el prosencéfalo, el cual se puede dividir en dos grandes partes, en el telencéfalo y en el diencéfalo, ambos ubicados en la parte más alta del encéfalo, el primero mencionado está compuesto por la corteza cerebral, un cuerpo estriado y el rinencéfalo, a su vez, el diencéfalo está distribuido en el epitálamo, el tálamo, el subtálamo y finaliza con el hipotálamo.

Con respecto a la parte media del encéfalo nos encontramos con el cerebro medio o básicamente el mesencéfalo, el cual es una estructura pequeña que está compuesta por numerosos núcleos y cumple con la función de controlar la zona auditiva, debajo de él se localiza el rombencéfalo, quien al mismo tiempo se divide en el metencéfalo, compuesto por el cerebelo y el puente de Varolio y finaliza con el mielencéfalo o el bulbo raquídeo. (Ver artículo: El gusto)

Encéfalo medio

La primera definición que se le puede otorgar al encéfalo medio o también denominado como en mesencéfalo, es aquel conjunto de fibras nerviosas que ascienden y descienden con sentido hacia el encéfalo posterior, el cual cumple con la función de manipular y llevar a cabo algunos datos de información que se vincule con la zona de la visión o de la audición de la persona. Con respecto a la segunda definición mencionamos con que el mesencéfalo es reconocido también como el cerebro medio y este ayuda a la conexión entre el puente troncoencefálico y el cerebelo con el diencéfalo, cuenta con el acueducto de Silvio, lugar por el cual viaja el líquido cefalorraquídeo hacia todo el sistema nervioso central.

Con respecto a las partes del encéfalo medio mencionamos que este está compuesto por el tectum o el techo, ubicado en la parte dorsal del mesencéfalo y con el tegmentum o también denominado como el tegumento, ubicado justo debajo del techo. Al mismo tiempo, se logran observar una distribución de cuatro caras en total, la anterior, las dos caras laterales, es decir, la parte izquierda y la derecha y finalizando con la cara posterior. Todas estas estructuras manejan los impulsos motores desde la corteza cerebral hasta el puente troncoencefálico y al mismo tiempo los impulsos sensitivos, tomando como punto de origen la médula espinal y finalizando en el tálamo.

¿Qué es el céfalo caudal?

La definición del término céfalo caudal es básicamente la desde la cabeza a los pies, el cual se vincula con el crecimiento del embrión durante los meses del embarazo, desarrollando cada día nuevas habilidades sensitivas y motoras. Por lo tanto, también se menciona con la presencia de la longitud céfalo-caudal, la cual se emplea mediante el uso de la ecografía y es fundamental para obtener unos resultados aproximados sobre los meses y días exactos que posee el bebé y de tener una fecha tentativa para el nacimiento del mismo, por lo tanto, es una técnica muy empleada en esta área.

Con respecto a la relación entre el término céfalo caudal y el diencéfalo junto a toda la estructura del encéfalo mencionamos que durante la semana número cuatro de vida del embrión, se empiezan a desarollar todas las estructuras que componen al tronco del encéfalo, por lo que evoluciona constantemente, apareciendo así el telencéfalo, mesencéfalo y el bulbo raquídeo.

Con la llegada de la semana número cinco del embrión dentro del cuerpo de su futura madre se presentan cambios drásticos en las composiciones de su encéfalo ya que se generan rupturas y divisiones con el fin de formar a las nuevas regiones cerebrales que se quedarán así para toda la vida, como dato curioso que se obtiene en la semana cinco de vida del embrión, la única estructura que no pasa por algún cambio es el mesencéfalo.

El encefalograma

Es también denominado como un electroencefalograma o básicamente por las siglas de EEG y es un diagnóstico médico que se lleva a cabo mediante una máquina médica que cumple con la función de medir la actividad eléctrica en el cerebro, por lo que tras obtener los resultados del paciente, los médicos podrían determinar si el sistema nervioso central del individuo se encuentra funcionando en perfecto estado o si este presenta problemas en alguna parte del mismo.

Entre las formas en las que se realiza este examen por un especialista en electroencefalografía es que la persona es acostada boca arriba en una cama o en tal caso, en una silla reclinable, seguido a esto, se procese a colocar unos discos metálicos planos, los cuales son denominados como electrodos en toda la cabeza de la persona, los cuales se sostienen al cuero cabelludo mediante un adhesivo.

Estos discos van conectados hacia una grabadora para guardar las informaciones, luego se enciende la máquina para transferir las señales eléctricas en patrones que se puedan dibujar o representar gráficamente mediante líneas ondeadas. Cabe destacar que durante todo este proceso es necesario que la persona permanezca inmóvil y con los ojos cerrados, en algunos laboratorios la persona es dormida para evitar complicaciones en los resultados. (Ver artículo: La audición)

Encefalopatía espongiforme bovina

La encefalopatía espongiforme bovina es también denominada como la enfermedad de las vacas locas o simplemente por las iniciales de EEB, este misma es una enfermedad que es causada principalmente por la presencia de los agentes infecciosos que son componentes de una proteína al cual se le conoce como los priones y esta puede ser transmitida hacia los seres humanos mediante el consumo de algunas partes de los animales que se encuentren infectados por este problema. Esta enfermedad está dentro de un grupo de enfermedades emparentadas las cuales son catalogadas como muy rara en la población.

Con respecto al origen de esta enfermedad en los animales, se presentan principalmente en el sistema nervioso central de los animales bovinos, la cual se caracteriza por la presencia de síntomas que afectan al sistema nervioso del animal en edad adulta que tras el constante avance de la misma, termina cobrándole la vida al animal.

Entre los síntomas más frecuentes que puede presentar los bovinos se menciona al comportamiento nervioso o violento, depresión, hipersensibilidad al sonido y al taco, temblores, posiciones anormales, dificultad al levantarse tras la posición de reposo, disminución en la producción de la leche y la pérdida de peso en el animal, por lo tanto, surge el nombre de la enfermedad de las vacas locas ya que su comportamiento es totalmente distinto.

Como dato curioso se menciona con que la primera vez que se presentó esta enfermedad y fue declarada oficial fue dentro del territorio de Reino Unido durante el año 1986, por lo que en 1996 aparece el primer caso sobre un humano, el cual se vinculaba con esta enfermedad.

Imágenes del diencéfalo

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