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Capas de la piel: definición, ¿cuáles son? Anatomía, función y mucho más

Las capas de la piel son principalmente 3 las cuales son caracterizadas por su superficie a profundidad, ellas son: la epidermis, la dermis, la hipodermis. Estas están formadas en general por capas de células y su función principal es la de protegernos ante las toxinas, bacterias y perdida de líquidos.

Definición

La piel es el órgano más grande del cuerpo, con un área total de aproximadamente 20 pies cuadrados. Esta nos protege de los microbios y de los elementos, ayuda a regular la temperatura corporal y permite las sensaciones de tacto, calor y frío.

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La piel tiene tres capas:

  • La epidermis, la capa más externa de la piel, proporciona una barrera impermeable y crea el tono de nuestra piel.
  • La dermis, debajo de la epidermis, contiene tejido conectivo duro, folículos pilosos y glándulas sudoríparas.
  • El tejido subcutáneo más profundo (hipodermis) está formado por grasa y tejido conectivo.

El color de la piel es creado por células especiales llamadas melanocitos, que producen el pigmento melanina. Los melanocitos se encuentran en la epidermis.

¿Cuáles son las capas de la piel?

La piel tiene células mesodérmicas, pigmentación, como la melanina proporcionada por los melanocitos, que absorben parte de la radiación ultravioleta (UV) potencialmente peligrosa de la luz solar.

También contiene enzimas de reparación del ADN que ayudan a revertir el daño de los rayos UV, de manera que las personas que carecen de los genes de estas enzimas sufren altas tasas de cáncer de piel.

Una forma producida predominantemente por la luz ultravioleta, el melanoma maligno, es particularmente invasiva, lo que hace que se propague rápidamente, y a menudo puede ser mortal. La pigmentación de la piel humana varía entre las poblaciones de una manera sorprendente. Esto ha llevado a la clasificación de las personas en base al color de la piel.

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En términos de superficie, la piel es el segundo órgano más grande del cuerpo humano (el interior del intestino delgado es de 15 a 20 veces más grande). Para el adulto medio humano, la piel tiene una superficie de entre 1,5-2,0 metros cuadrados (16,1-21,5 pies cuadrados).

El grosor de la piel varía considerablemente en todas las partes del cuerpo, y entre hombres y mujeres, y entre jóvenes y ancianos. Un ejemplo es la piel del antebrazo, que en promedio es de 1,3 mm en el macho y 1,26 mm en la hembra[10] La pulgada cuadrada media (6,5 cm²) de piel contiene 650 glándulas sudoríparas, 20 vasos sanguíneos, 60.000 melanocitos y más de 1.000 terminaciones nerviosas[11][se necesita una fuente mejor] La célula de la piel humana promedio es de unos 30 micrómetros de diámetro, pero existen variantes.

Una célula de la piel por lo general varía de 25 a 40 micrómetros (cuadrados), dependiendo de una variedad de factores.

La piel se compone de tres capas primarias: la epidermis, la dermis y la hipodermis

Epidermis

Epidermis, “epi” que proviene del griego que significa “sobre” o “sobre”, es la capa más externa de la piel. Forma la envoltura impermeable y protectora sobre la superficie del cuerpo, que también sirve como barrera contra las infecciones y está compuesta de epitelio escamoso estratificado con una lámina basal subyacente.

La epidermis no contiene vasos sanguíneos, y las células de las capas más profundas se nutren casi exclusivamente de oxígeno difuso del aire circundante y en mucho menor grado de capilares sanguíneos que se extienden a las capas externas de la dermis.

El principal tipo de células que componen la epidermis son las células de Merkel, queratinocitos, con melanocitos y células de Langerhans también presentes. La epidermis puede subdividirse en los siguientes estratos (empezando por la capa más externa): córnea, lúcido (sólo en palmas de las manos y plantas de los pies), granuloso, espinoso, basal.

Las células se forman por mitosis en la capa basal. Las células hijas (ver división celular) se mueven hacia arriba en los estratos, cambiando su forma y composición a medida que mueren debido al aislamiento de su fuente de sangre. Se libera el citoplasma y se inserta la proteína queratina.

Finalmente llegan a la córnea y se desprenden (descamación). Este proceso se denomina “queratinización”. Esta capa de piel queratinizada es responsable de mantener el agua en el cuerpo y de mantener alejados a otros productos químicos y patógenos dañinos, haciendo de la piel una barrera natural contra las infecciones.

Componentes

La epidermis no contiene vasos sanguíneos y se nutre de la difusión de la dermis. El principal tipo de células que componen la epidermis son los queratinocitos, los melanocitos, las células de Langerhans y las células de Merkel. La epidermis ayuda a la piel a regular la temperatura corporal.

Capas

La epidermis se divide en varias capas donde las células se forman a través de la mitosis en las capas más internas. Suben los estratos cambiando de forma y composición a medida que se diferencian y se llenan de queratina. Con el tiempo llegan a la capa superior llamada estrato córneo y son arrastrados o descamados. Este proceso se llama  queratinización y se lleva a cabo en cuestión de semanas. La capa más externa de la epidermis está formada por 25 a 30 capas de células muertas.

Subcapas

La epidermis se divide en las siguientes 5 subcapas o estratos:

  • córneo
  • lúcido
  • granuloso
  • espinoso
  • Stratum germinativum (también llamado “stratum basale”).

Los capilares sanguíneos se encuentran debajo de la epidermis y están unidos a una arteria y una vénula. Los vasos arteriales en derivación pueden pasar por alto la red en los oídos, la nariz y las puntas de los dedos.

Genes y proteínas expresados en la epidermis

Alrededor del 70% de todos los genes que codifican las proteínas humanas se expresan en la piel .Casi 500 genes tienen un patrón de expresión elevado en la piel.

Existen menos de 100 genes específicos de la piel que se expresan en la epidermis. Un análisis de las proteínas correspondientes muestra que éstas se expresan principalmente en queratinocitos y tienen funciones relacionadas con la diferenciación escamosa y la cornificación.

Dermis

La dermis es la capa de piel debajo de la epidermis que consiste en tejido conectivo y que protege al cuerpo del estrés y la tensión. La dermis está estrechamente unida a la epidermis por una membrana basal. También alberga muchas terminaciones nerviosas que proporcionan el sentido del tacto y el calor. Contiene los folículos pilosos, las glándulas sudoríparas, las glándulas sebáceas, las glándulas apocrinas, los vasos linfáticos y los vasos sanguíneos.

Los vasos sanguíneos de la dermis proporcionan alimento y eliminan los desechos de sus propias células, así como del estrato basal de la epidermis.

La dermis se divide estructuralmente en dos áreas: un área superficial adyacente a la epidermis, llamada región papilar, y un área más gruesa y profunda conocida como región reticular.

región papilar

La región papilar está compuesta de tejido conectivo areolar suelto. Su nombre se debe a sus proyecciones en forma de dedo llamadas papilas, que se extienden hacia la epidermis. Las papilas proporcionan a la dermis una superficie “rugosa” que se interdigita con la epidermis, reforzando la conexión entre las dos capas de la piel.

En las palmas de las manos, los dedos de las manos, las plantas de los pies y las plantas de los pies, la influencia de las papilas que se proyectan en la epidermis forma contornos en la superficie de la piel.

Estas crestas epidérmicas se presentan en patrones determinados genética y epigenéticamente y, por lo tanto, únicos para el individuo, lo que permite utilizar las huellas dactilares o las huellas dactilares como medio de identificación.

Región reticular

La región reticular se encuentra en lo profundo de la región papilar y suele ser mucho más gruesa. Está compuesto de tejido conectivo denso e irregular, y recibe su nombre de la densa concentración de fibras colágenas, elásticas y reticulares que se entretejen a través de él. Estas fibras proteicas dan a la dermis sus propiedades de fuerza, extensibilidad y elasticidad.

También se encuentran dentro de la región reticular las raíces de los pelos, las glándulas sebáceas, las glándulas sudoríparas, los receptores, las uñas y los vasos sanguíneos.

La tinta de tatuaje se mantiene en la dermis. Las estrías, a menudo debidas al embarazo y a la obesidad, también se encuentran en la dermis.

Tejido subcutáneo

La capa de piel debajo de la dermis a veces se denomina grasa subcutánea, subcutis o capa de hipodermis. Esta capa proporciona aislamiento para su cuerpo, manteniéndolo caliente. También proporciona un cojín que funciona como un amortiguador que rodea sus órganos vitales.

Hay muchos vasos sanguíneos en la hipodermis. Esta es la capa que une su piel a los músculos y al tejido debajo de ella. Esta capa puede ser más gruesa en algunas partes del cuerpo que en otras y tiende a estar determinada por la genética.

A diferencia de la grasa visceral, que se acumula en su cuerpo como resultado del metabolismo, la dieta, el ejercicio y otros factores, la grasa subcutánea siempre está debajo de su piel y no debería preocuparle.

Una condición que ocurre en esta capa se llama paniculitis. Esta condición se caracteriza por la inflamación en la capa de tejido graso debajo de la dermis. En los recién nacidos, esta condición se llama “necrosis de grasa subcutánea del recién nacido”.

Anatomía

La piel es el órgano más grande, y es uno de los más complicados. Es siempre cambiante, y contiene muchas células y estructuras especializadas. La función principal de la piel es servir como una barrera protectora que interactúa con un entorno a veces hostil. También ayuda a regular la temperatura corporal, reúne información sensorial del entorno circundante y desempeña un papel activo en el sistema inmunológico para proteger al cuerpo de enfermedades de la piel.

El aprendizaje del funcionamiento de la piel comienza con la comprensión de la estructura de las tres capas de la piel: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo.

La epidermis

La epidermis es la capa más externa de las tres capas de la piel. Su grosor depende del lugar del cuerpo en el que se encuentre. Por ejemplo, es más delgado en los párpados (medio milímetro). Es más grueso en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (1,5 milímetros).

Hay cinco capas de la epidermis:

  • Estrato basal: Esta capa inferior, también conocida como capa celular basal, tiene células basales en forma de columna que se dividen y empujan las células más viejas hacia la superficie de la piel. A medida que las células se mueven hacia arriba a través de la piel, se aplanan y eventualmente mueren y se desprenden.
  • Stratum spinosum: Esta capa, también conocida como capa escamosa, es la capa más gruesa de la epidermis. Contiene queratinocitos de nueva formación, que fortalecen las proteínas. También contiene células de Langerhans que ayudan a prevenir infecciones.
  • Stratum granulosum: Esta capa contiene más queratinocitos que se mueven hacia la superficie.
  • Stratum lucidum: Esta capa existe sólo en las palmas de las manos y en las plantas de los pies.
  • Estrato córneo: Es la capa más externa o superior de la epidermis. Está hecho de queratinocitos muertos y planos que se desprenden aproximadamente cada dos semanas.

La epidermis contiene tres células especializadas:

  • Melanocitos que producen pigmento (melanina)
  • Células de Langerhans que actúan como la primera línea de defensa en el sistema inmunológico de la piel
  • Células de Merkel que tienen una función que aún no se comprende del todo

La Dermis

La dermis es la capa media de las tres capas de la piel. Se encuentra entre la epidermis y el tejido subcutáneo. Contiene tejido conectivo, capilares sanguíneos, glándulas sebáceas y sudoríparas, terminaciones nerviosas y folículos pilosos.

La dermis se divide en dos partes: la dermis papilar, que es la capa delgada superior, y la dermis reticular, que es la capa gruesa inferior. El grosor de la dermis varía dependiendo de su ubicación en el cuerpo. En los párpados, tiene un grosor de 0,6 milímetros. En la espalda, las palmas de las manos y las plantas de los pies tiene un grosor de 3 milímetros.

La dermis es el hogar de tres tipos diferentes de tejidos que están presentes en todo el cuerpo:

  • Colágeno
  • Tejido elástico
  • Fibras reticulares

La dermis contiene varias células y estructuras especializadas, incluyendo:

  • Folículos pilosos
  • Glándulas sebáceas
  • Glándulas apocrinas y endocrinas
  • Vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas
  • Los corpúsculos de Meissner y los corpúsculos laminares que transmiten las sensaciones de tacto y presión.

El tejido subcutáneo

El tejido subcutáneo es la capa más profunda e interna de las tres capas de la piel. Se compone principalmente de grasa, tejido conectivo y vasos sanguíneos y nervios más grandes.

El grosor de esta capa varía dependiendo del lugar del cuerpo, por ejemplo, es más gruesa en las nalgas, las plantas de los pies y las palmas de las manos.

El tejido subcutáneo es un componente vital de la regulación de la temperatura corporal. También actúa como un cojín, así que si alguna vez se cae o golpea algo con su cuerpo, protege sus entrañas y hace que la lesión le duela menos.

Sus funciones

La epidermis es la capa externa relativamente delgada y dura de la piel. La mayoría de las células de la epidermis son queratinocitos. Se originan en las células de la capa más profunda de la epidermis llamada capa basal. Los nuevos queratinocitos emigran lentamente hacia la superficie de la epidermis.

Una vez que los queratinocitos llegan a la superficie de la piel, se desprenden gradualmente y son reemplazados por células más nuevas empujadas hacia arriba desde abajo.

La parte más externa de la epidermis, conocida como estrato córneo, es relativamente impermeable y, cuando no está dañada, impide que la mayoría de las bacterias, virus y otras sustancias extrañas entren en el cuerpo. La epidermis (junto con otras capas de la piel) también protege los órganos internos, músculos, nervios y vasos sanguíneos contra el trauma. En ciertas áreas del cuerpo que requieren mayor protección (como las palmas de las manos y las plantas de los pies), la capa externa de queratina de la epidermis (estrato córneo) es mucho más gruesa.

Dispersas por toda la capa basal de la epidermis se encuentran células llamadas melanocitos, que producen el pigmento melanina, uno de los principales contribuyentes al color de la piel. Sin embargo, la función principal de la melanina es filtrar la radiación ultravioleta de la luz solar (ver la página Descripción general de la luz solar y daños en la piel), que daña el ADN, lo que resulta en numerosos efectos nocivos, incluido el cáncer de piel.

La epidermis también contiene células de Langerhans, que forman parte del sistema inmunológico de la piel. Aunque estas células ayudan a detectar sustancias extrañas y a defender el cuerpo contra las infecciones, también desempeñan un papel en el desarrollo de las alergias cutáneas.

Dermis

La dermis, la siguiente capa de la piel, es una capa gruesa de tejido fibroso y elástico (hecho principalmente de colágeno, elastina y fibrilina) que le da a la piel su flexibilidad y fuerza. La dermis contiene terminaciones nerviosas, glándulas sudoríparas y glándulas sebáceas, folículos pilosos y vasos sanguíneos.

Las terminaciones nerviosas perciben el dolor, el tacto, la presión y la temperatura. Algunas áreas de la piel contienen más terminaciones nerviosas que otras. Por ejemplo, las puntas de los dedos de las manos y de los pies contienen muchos nervios y son extremadamente sensibles al tacto.

Las glándulas sudoríparas producen sudor en respuesta al calor y al estrés. El sudor está compuesto de agua, sal y otros químicos. A medida que el sudor se evapora de la piel, ayuda a enfriar el cuerpo.

Las glándulas sudoríparas especializadas en las axilas y la región genital (glándulas sudoríparas apocrinas) secretan un sudor espeso y graso que produce un olor corporal característico cuando el sudor es digerido por las bacterias de la piel en esas áreas.

Las glándulas sebáceas secretan sebo en los folículos pilosos. El sebo es un aceite que mantiene la piel húmeda y suave y actúa como una barrera contra las sustancias extrañas.

Los folículos pilosos producen los diversos tipos de pelo que se encuentran en todo el cuerpo. El cabello no sólo contribuye a la apariencia de una persona, sino que tiene una serie de funciones físicas importantes, entre las que se incluyen la regulación de la temperatura corporal, la protección contra las lesiones y el aumento de la sensibilidad. Una parte del folículo también contiene células madre capaces de regenerar la epidermis dañada.

Los vasos sanguíneos de la dermis proporcionan nutrientes a la piel y ayudan a regular la temperatura corporal.

Capa de grasa

Debajo de la dermis se encuentra una capa de grasa que ayuda a aislar el cuerpo del calor y el frío, proporciona un relleno protector y sirve como un área de almacenamiento de energía. La grasa está contenida en células vivas, llamadas células grasas, unidas por tejido fibroso. La capa de grasa varía en grosor, desde una fracción de pulgada en los párpados hasta varias pulgadas en el abdomen y las nalgas en algunas personas.

Condiciones de las capas de la piel

  • Sarpullido: Casi cualquier cambio en la apariencia de la piel se puede llamar sarpullido. La mayoría de los sarpullidos se deben a una simple irritación de la piel; otros son el resultado de condiciones médicas.
  • Dermatitis: Un término general para la inflamación de la piel. La dermatitis atópica (un tipo de eccema) es la forma más común.
  • Eccema: Inflamación de la piel (dermatitis) que causa una erupción con picazón. La mayoría de las veces, se debe a un sistema inmunológico hiperactivo.
  • Psoriasis: Una condición autoinmune que puede causar una variedad de erupciones cutáneas. Las placas plateadas y escamosas en la piel son la forma más común.
  • Caspa: Una condición escamosa del cuero cabelludo puede ser causada por dermatitis seborreica, psoriasis o eccema.
  • Acné: La condición más común de la piel, el acné afecta a más del 85% de las personas en algún momento de la vida.
  • Celulitis: Inflamación de la dermis y de los tejidos subcutáneos, generalmente debido a una infección. Generalmente, se presenta una erupción cutánea roja, cálida y a menudo dolorosa.
  • Absceso cutáneo (forúnculo o forúnculo): Una infección localizada de la piel crea una acumulación de pus bajo la piel. Algunos abscesos deben ser abiertos y drenados por un médico para poder ser curados.
  • Rosácea: Una condición crónica de la piel que causa un sarpullido rojo en la cara. La rosácea puede parecerse al acné y no se comprende bien.
  • Verrugas: Un virus infecta la piel y hace que la piel crezca excesivamente, creando una verruga. Las verrugas se pueden tratar en el hogar con productos químicos, cinta adhesiva para conductos o congelamiento, o se pueden eliminar con la ayuda de un médico.
  • Melanoma: El tipo más peligroso de cáncer de piel, el melanoma es el resultado del daño causado por el sol y otras causas.

Anatomía y Fisiología

La epidermis está compuesta de epitelio escamoso estratificado y queratinizado. Se compone de cuatro o cinco capas de células epiteliales, dependiendo de su ubicación en el cuerpo. No tiene ningún vaso sanguíneo dentro (es decir, es  avascular). La piel que tiene cuatro capas de células se conoce como “piel fina”.

De profundo a superficial, estas capas son el estrato basal, el estrato espinoso, el estrato granuloso y el estrato córneo. La mayor parte de la piel se puede clasificar como piel delgada. “La “piel gruesa” se encuentra sólo en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Tiene una quinta capa, llamada estrato lúcido, situada entre el estrato córneo y el estrato granuloso.

Las células de todas las capas, excepto el estrato basal, se denominan queratinocitos. Un queratinocito es una célula que fabrica y almacena la proteína queratina. La queratina es una proteína fibrosa intracelular que le da al cabello, las uñas y la piel su dureza y sus propiedades de resistencia al agua. Los queratinocitos en el estrato córneo están muertos y regularmente se escurren, siendo reemplazados por células de las capas más profundas .

La capa externa de células en esta micrografía es la capa más delgada y teñida de color púrpura intenso debido a la queratinización completa de las células muertas. La siguiente capa ocupa una cuarta parte de la micrografía, está ligeramente teñida y es una densa colección de células.

La tercera capa de la parte superior es en su mayor parte blanca, con filamentos ligeramente teñidos y sueltos que irradian en direcciones aleatorias. La capa más inferior está densamente embalada, con bandas gruesas de tejido muscular altamente organizado que están oscuramente manchadas.

Estrato basal

El estrato basal (también llamado estrato germinativo) es la capa epidérmica más profunda y une la epidermis a la lámina basal, debajo de la cual se encuentran las capas de la dermis. Las células del estrato basal se unen a la dermis a través de fibras de colágeno entrelazadas, conocidas como la membrana basal.

En la parte superficial de la dermis se encuentra una proyección o pliegue similar a un dedo, conocido como papila dérmica (plural = papilas dérmicas). Las papilas dérmicas aumentan la fuerza de la conexión entre la epidermis y la dermis; cuanto mayor sea el plegamiento, más fuertes serán las conexiones realizadas .

El estrato basal es una sola capa de células compuesta principalmente de células basales. Una célula basal es una célula madre de forma cuboidal que es un precursor de los queratinocitos de la epidermis. Todos los queratinocitos  se producen a partir de esta única capa de células, que constantemente pasan por la mitosis para producir nuevas células. A medida que se forman nuevas células, las células existentes son empujadas superficialmente lejos del estrato basal.

Otros dos tipos de células se encuentran dispersas entre las células basales en el estrato basal. La primera es una célula de Merkel, que funciona como un receptor y es responsable de estimular los nervios sensoriales que el cerebro percibe como tacto.

Estas células son especialmente abundantes en las superficies de las manos y los pies. El segundo es un melanocito, una célula que produce el pigmento melanina. La melanina da al cabello y a la piel su color, y también ayuda a proteger las células vivas de la epidermis del daño causado por la radiación ultravioleta (UV).

Estrato Espinoso

Como su nombre lo indica, el estrato espinoso tiene un aspecto espinoso debido a los procesos celulares sobresalientes que se unen a las células a través de una estructura llamada desmosoma. Los desmosomas se entrelazan entre sí y refuerzan el vínculo entre las células. Es interesante notar que la naturaleza “espinosa” de esta capa es un artefacto del proceso de tinción. Las muestras de epidermis no manchadas no muestran este aspecto característico.

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El estrato espinoso está compuesto de ocho a 10 capas de queratinocitos, formados como resultado de la división celular en el estrato basal.

Entre los queratinocitos de esta capa se intercala un tipo de célula dendrítica llamada célula de Langerhans, que funciona como un macrófago al engullir bacterias, partículas extrañas y células dañadas que se encuentran en esta capa.

Los queratinocitos en el estrato espinoso comienzan la síntesis de la queratina y liberan un glicolípido hidrófugo que ayuda a prevenir la pérdida de agua del cuerpo, haciendo que la piel sea relativamente impermeable. A medida que se producen nuevos queratinocitos encima del estrato basal, los queratinocitos del estrato espinoso son empujados hacia el estrato granuloso.

Estrato Granuloso

El estrato granuloso tiene una apariencia granulosa debido a cambios adicionales en los queratinocitos a medida que son empujados desde el estrato espinoso.

Las células (de tres a cinco capas de profundidad) se vuelven más planas, sus membranas celulares se vuelven más gruesas y generan grandes cantidades de las proteínas queratina, que es fibrosa, y queratohialina, que se acumula en forma de gránulos laminares dentro de las células (ver Figura 4).

Estas dos proteínas constituyen la mayor parte de la masa de queratinocitos en el estrato granuloso y le dan a la capa su aspecto granuloso. Los núcleos y otros orgánulos celulares se desintegran a medida que las células mueren, dejando atrás la queratina, la queratohalina y las membranas celulares que formarán el estrato lúcido, el estrato córneo y las estructuras accesorias del cabello y las uñas.

Estrato Lucidum

El estrato lúcido es una capa lisa y aparentemente translúcida de la epidermis situada justo encima del estrato granuloso y debajo del estrato córneo. Esta delgada capa de células se encuentra sólo en la piel gruesa de las palmas de las manos, las plantas de los pies y los dedos.

Los queratinocitos que componen el estrato lúcido están muertos y aplastados (ver Figura 4). Estas células están densamente llenas de eleiden, una proteína clara rica en lípidos, derivada de la queratohyalina, que les da una apariencia transparente (es decir, lúcida) y proporciona una barrera al agua.

córneo

El estrato córneo es la capa más superficial de la epidermis y es la capa expuesta al ambiente exterior . El aumento de la queratinización (también llamada cornificación) de las células de esta capa le da su nombre. Generalmente hay de 15 a 30 capas de células en el estrato córneo. Esta capa seca y muerta ayuda a prevenir la penetración de microbios y la deshidratación de los tejidos subyacentes, y proporciona una protección mecánica contra la abrasión para las

capas subyacentes más delicadas.

Las células de esta capa se desprenden periódicamente y son reemplazadas por células empujadas hacia arriba desde el estrato granuloso (o estrato lúcido en el caso de las palmas y plantas de los pies). La capa entera es reemplazada durante un período de aproximadamente 4 semanas. Los procedimientos cosméticos, como la microdermabrasión, ayudan a eliminar parte de la capa superior seca y tienen como objetivo mantener la piel “fresca” y saludable.

Dermis

La dermis puede considerarse el “núcleo” del sistema integumentario (derma- = “piel”), a diferencia de la epidermis (epi- = “encima” o “sobre”) y la hipodermis (hipo- = “debajo”). Contiene vasos sanguíneos y linfáticos, nervios y otras estructuras, como los folículos pilosos y las glándulas sudoríparas. La dermis está formada por dos capas de tejido conectivo que componen una malla interconectada de elastina y fibras colágenas, producida por los fibroblastos .

Capa papilar

La capa papilar está hecha de tejido conectivo areolar suelto, lo que significa que las fibras de colágeno y elastina de esta capa forman una malla suelta. Esta capa superficial de la dermis se proyecta en el estrato basal de la epidermis para formar papilas dérmicas en forma de dedos (ver Figura 6).

Dentro de la capa papilar hay fibroblastos, un pequeño número de células grasas (adipocitos) y una abundancia de pequeños vasos sanguíneos. Además, la capa papilar contiene fagocitos, células defensivas que ayudan a combatir las bacterias u otras infecciones que han irrumpido en la piel. Esta capa también contiene capilares linfáticos, fibras nerviosas y receptores táctiles llamados corpúsculos de Meissner.

Capa reticular

Detrás de la capa papilar se encuentra la capa reticular, mucho más gruesa, compuesta de tejido conectivo denso e irregular. Esta capa está bien vascularizada y tiene un rico suministro de nervios sensoriales y simpáticos. La capa reticular aparece reticulada (en forma de red) debido a una malla apretada de fibras. Las fibras de elastina proporcionan cierta elasticidad a la piel, permitiendo el movimiento.

Las fibras de colágeno proporcionan estructura y resistencia a la tensión, con filamentos de colágeno que se extienden tanto en la capa papilar como en la hipodermis. Además, el colágeno se une al agua para mantener la piel hidratada. Las inyecciones de colágeno y las cremas de Retin-A ayudan a restaurar la turgencia de la piel, ya sea introduciendo colágeno externamente o estimulando el flujo sanguíneo y la reparación de la dermis, respectivamente.

Hipodermis

La hipodermis (también llamada capa subcutánea o fascia superficial) es una capa directamente debajo de la dermis y sirve para conectar la piel con la fascia subyacente (tejido fibroso) de los huesos y músculos. No es estrictamente una parte de la piel, aunque la frontera entre la hipodermis y la dermis puede ser difícil de distinguir.

La hipodermis consiste en tejido conectivo y adiposo bien vascularizado, suelto y areolar, que funciona como un modo de almacenamiento de grasa y proporciona aislamiento y amortiguación para el tegumento.

Almacenamiento de lípidos

La hipodermis es el hogar de la mayor parte de la grasa que preocupa a las personas cuando tratan de mantener su peso bajo control. El tejido adiposo presente en la hipodermis consiste en células almacenadoras de grasa llamadas adipocitos.

Esta grasa almacenada puede servir como reserva de energía, aislar el cuerpo para prevenir la pérdida de calor y actuar como un cojín para proteger las estructuras subyacentes de un trauma.

El lugar donde se deposita y acumula la grasa dentro de la hipodermis depende de las hormonas (testosterona, estrógeno, insulina, glucagón, leptina y otros), así como de factores genéticos.

La distribución de la grasa cambia a medida que nuestro cuerpo madura y envejece. Los hombres tienden a acumular grasa en diferentes áreas (cuello, brazos, parte baja de la espalda y abdomen) que las mujeres (senos, caderas, muslos y nalgas).

El índice de masa corporal (IMC) se utiliza a menudo como una medida de la grasa, aunque esta medida se deriva, de hecho, de una fórmula matemática que compara el peso corporal (masa) con la altura. Por lo tanto, su exactitud como indicador de salud puede ser cuestionada en individuos que están extremadamente en forma física.

Permeabilidad

La piel humana tiene una baja permeabilidad, es decir, la mayoría de las sustancias extrañas no pueden penetrar y difundirse a través de la piel.

La capa más externa de la piel, el estrato córneo, es una barrera efectiva contra la mayoría de las partículas inorgánicas nanoscópicas, lo que protege al cuerpo de partículas externas como las toxinas al no permitir que entren en contacto con los tejidos internos. Sin embargo, en algunos casos es deseable permitir la entrada de partículas al cuerpo a través de la piel.

Las posibles aplicaciones médicas de esta transferencia de partículas han impulsado el desarrollo de la nanomedicina y la biología para aumentar la permeabilidad de la piel. Una aplicación de la administración transcutánea de partículas podría ser para localizar y tratar el cáncer.

Los investigadores en el campo de la nanomedicina tratan de dirigirse a la epidermis y a otras capas de la división celular activa en las que las nanopartículas pueden interactuar directamente con las células que han perdido sus mecanismos de control del crecimiento (células cancerosas).

Esta interacción directa podría utilizarse para diagnosticar con mayor precisión las propiedades de tumores específicos o para tratarlos mediante la administración de fármacos con especificidad celular.

Nanopartículas

Las nanopartículas de 40 nm de diámetro y más pequeñas han tenido éxito en penetrar en la piel. Las investigaciones confirman que las nanopartículas de más de 40 nm no penetran en la piel más allá del estrato córneo. La mayoría de las partículas que penetran se difunden a través de las células de la piel, pero algunas viajan a través de los folículos pilosos y llegan hasta la capa de la dermis.

También se ha estudiado la permeabilidad de la piel en relación con las diferentes formas de nanopartículas. Las investigaciones han demostrado que las partículas esféricas tienen una mejor capacidad para penetrar en la piel en comparación con las partículas oblongas (elipsoidales) porque las esferas son simétricas en las tres dimensiones espaciales.

Un estudio comparó las dos formas y registró datos que mostraban partículas esféricas ubicadas en las profundidades de la epidermis y la dermis, mientras que las partículas elipsoidales se encontraban principalmente en la capa córnea del estrato y en las capas epidérmicas.

En los experimentos se utilizan los nanorodispositivos debido a sus propiedades fluorescentes exclusivas, pero que han mostrado una penetración mediocre.

Las nanopartículas de diferentes materiales han mostrado las limitaciones de permeabilidad de la piel. En muchos experimentos, se utilizan nanopartículas de oro de 40 nm de diámetro o menos, que han demostrado penetrar hasta la epidermis.

El óxido de titanio (TiO2), el óxido de zinc (ZnO) y las nanopartículas de plata son ineficaces para penetrar en la piel más allá de la capa córnea. Los puntos cuánticos de seleniuro de cadmio (CdSe) han demostrado penetrar muy eficazmente cuando tienen ciertas propiedades. Debido a que CdSe es tóxico para los organismos vivos, la partícula debe estar cubierta en un grupo de superficie.

Aumento de la permeabilidad

Los científicos creían anteriormente que la piel era una barrera efectiva contra las partículas inorgánicas. Se creía que el daño causado por los estresantes mecánicos era la única manera de aumentar su permeabilidad; sin embargo, recientemente se han desarrollado métodos más simples y efectivos para aumentar la permeabilidad de la piel.

Por ejemplo, la radiación ultravioleta (UVR) se ha utilizado para dañar ligeramente la superficie de la piel, causando un defecto dependiente del tiempo que permite una penetración más fácil de las nanopartículas.

La alta energía de la UVR provoca una reestructuración de las células, debilitando el límite entre el estrato córneo y la capa epidérmica.El daño de la piel se mide típicamente por la pérdida transepidérmica de agua (TEWL), aunque pueden pasar entre 3 y 5 días antes de que la TEWL alcance su valor máximo.

Cuando la TEWL alcanza su valor más alto, la máxima densidad de nanopartículas es capaz de penetrar en la piel. Los estudios confirman que la piel dañada por la UVR aumenta significativamente la permeabilidad. Los efectos del aumento de la permeabilidad después de la exposición a la UVR pueden llevar a un aumento en el número de partículas que permean la piel.

Sin embargo, no se ha determinado la permeabilidad específica de la piel después de la exposición a la UVR en relación con partículas de diferentes tamaños y materiales.

Otros métodos dañinos para la piel que se utilizan para aumentar la penetración de las nanopartículas incluyen el despegado de la cinta, la abrasión de la piel y la mejora química. El stripping es el proceso en el cual la cinta se aplica a la piel y luego se levanta para remover la capa superior de la piel. La abrasión de la piel se realiza afeitando los 5-10 micrómetros superiores

Aplicaciones

Una gran área de interés en nanomedicina es el parche transdérmico debido a la posibilidad de una aplicación indolora de agentes terapéuticos con muy pocos efectos secundarios. Los parches transdérmicos se han limitado a administrar un pequeño número de fármacos, como la nicotina, debido a las limitaciones de permeabilidad de la piel.

El desarrollo de técnicas que aumentan la permeabilidad de la piel ha dado lugar a más fármacos que se pueden aplicar mediante parches transdérmicos y más opciones para los pacientes.

El aumento de la permeabilidad de la piel permite que las nanopartículas penetren y se dirijan a las células cancerosas. Las nanopartículas junto con las técnicas de imagenología multimodal han sido usadas como una forma de diagnosticar el cáncer de manera no invasiva.

La piel con alta permeabilidad permitía que los puntos cuánticos con un anticuerpo adherido a la superficie de la piel pudieran penetrar con éxito e identificar tumores cancerosos en ratones.

La focalización del tumor es beneficiosa porque las partículas pueden ser excitadas usando microscopía de fluorescencia y emitir energía de luz y calor que destruirá las células cancerosas.

Bloqueador y protector solar

El bloqueador solar y el bloqueador solar son productos importantes para el cuidado de la piel, aunque ambos ofrecen protección total contra el sol.

Bloqueador solar – El bloqueador solar es opaco y más fuerte que el bloqueador solar, ya que es capaz de bloquear la mayoría de los rayos UVA/UVB y la radiación del sol, y no necesita ser reaplicado varias veces al día. El dióxido de titanio y el óxido de zinc son dos de los ingredientes importantes del bloqueador solar.

Protector solar – El protector solar es más transparente una vez aplicado en la piel y también tiene la capacidad de proteger contra los rayos UVA/UVB, aunque los ingredientes del protector solar tienen la capacidad de descomponerse a un ritmo más rápido una vez expuesto a la luz solar, y parte de la radiación es capaz de penetrar en la piel.

Para que el protector solar sea más efectivo, es necesario volver a aplicarlo y utilizar uno con un factor de protección solar más alto.

Dieta

La vitamina A, también conocida como retinoides, beneficia a la piel al normalizar la queratinización, disminuir la producción de sebo que contribuye al acné, y revertir y tratar el fotodaño, las estrías y la celulitis.

El D y los análogos se utilizan para bajar la regulación del sistema inmunológico cutáneo y la proliferación epitelial, al tiempo que promueven la diferenciación.

La vitamina C es un antioxidante que regula la síntesis de colágeno, forma lípidos de barrera, regenera la vitamina E y proporciona fotoprotección.

Y la vitamina E es un antioxidante de la membrana que protege contra el daño oxidativo y también proporciona protección contra los dañinos rayos UV.

Varios estudios científicos confirmaron que los cambios en el estado nutricional inicial afectan el estado de la piel.

Abdominal

Empecemos por la piel. Es la parte de la anatomía de tu abdomen que puedes ver. A menudo, es el aspecto más deprimente, si ha perdido su capacidad de recuperarse después de haber sido estirado.

La piel se renueva constantemente. La capa superior de la piel se llama epidermis. Se añaden nuevas células en la parte inferior de la epidermis y se empujan lentamente hacia arriba a medida que se forman nuevas células debajo de ellas. Para cuando las celdas llegan a la cima, están muertas y se caen. En personas más jóvenes, la piel se reemplaza a sí misma en este proceso aproximadamente cada 15-18 días. Para las personas en la mitad de sus 30 años, el proceso se ralentiza hasta cada 28 días.

Debajo de la epidermis está la dermis, que contiene glándulas sebáceas, nervios, capilares y glándulas sudoríparas. La dermis también contiene colágeno y elastina, que dan a la piel su elasticidad cuando se es joven.

Sin colágeno y elastina, su piel se sentiría como papel crepé y no le daría nada. Tendemos a perder elastina y colágeno a medida que envejecemos, razón por la cual la piel se hace más delgada y suelta a medida que envejecemos. Una piel sana y joven es capaz de estirarse y luego recuperar su forma original. Perdemos algo de esta elasticidad a medida que envejecemos.

Grasa

Muchos de nosotros odiamos la grasa corporal, especialmente la grasa estomacal o abdominal. Sé que lo hago. Pero necesitamos grasa corporal. Es esencial para la salud. Usted se vería demacrado y áspero sin él y probablemente estaría siempre frío. Sin embargo, muchos de nosotros tenemos más grasa corporal de la que nos gustaría.

Muchas mujeres (incluyéndome a mí) tendemos a tener exceso de grasa en nuestros muslos, nalgas, caderas y estómago (grasa abdominal). Los hombres tienden a sostenerlo en el abdomen y alrededor del área de la cintura. Algunos hombres y mujeres tienen exceso de grasa visceral que puede crear una barriga, incluso después de una liposucción o una cirugía estética de abdomen.

La grasa también se llama tejido adiposo y una célula adiposa individual es un adipocito. Hay principalmente dos tipos de grasa en los seres humanos, la grasa marrón y la grasa blanca.

Existen tres capas de grasa abdominal. Hay una capa relativamente densa y superficial de tejido graso que se encuentra justo debajo de la piel. Esto no se elimina comúnmente, aunque las personas con piel floja pueden beneficiarse de la liposucción superficial. La capa de grasa superficial es más densa y está fuertemente llena de nervios y vasos sanguíneos.

Capas

Existe la capa de grasa extraabdominal, que se encuentra debajo de la piel pero no dentro de la cavidad abdominal (también llamada cavidad peritoneal). Esta es la capa que se elimina comúnmente en la liposucción

Por último, está la capa visceral, que se encuentra dentro de la cavidad abdominal y que, en mi opinión poco profesional, no debería tocarse. La capa visceral es el área más profunda de grasa y a veces se le llama grasa intraabdominal. Rodea y cubre los intestinos y otros órganos dentro del abdomen. Esta capa de grasa amortigua y protege los órganos abdominales.

La grasa visceral puede ser muy prominente en aquellos que son obesos o tienen tipos de cuerpo en forma de manzana. Una dieta adecuada y el ejercicio son esenciales para regular la cantidad de grasa visceral. Sin embargo, los trastornos o fluctuaciones hormonales pueden hacer que su cuerpo desarrolle más grasa visceral, al igual que algunos medicamentos.

Una clase de medicamentos que pueden llevar al exceso de grasa visceral son los inhibidores de la proteasa, una clase de medicamentos antivirales utilizados para tratar el VIH. Las personas tratadas con estos medicamentos a menudo desarrollan una barriga y una joroba de grasa en la parte superior.

Fascia

La fascia es una membrana delgada que cubre casi todos los músculos y muchos órganos. Si alguna vez ha cocinado un asado, es posible que haya visto una membrana plateada en partes de la carne cruda. Eso es la fascia. La fascia actúa como una vaina y ayuda a proteger lo que está cubriendo y nos mantiene en una forma compacta, a diferencia de las medusas sin forma a las que nos pareceríamos si no la tuviéramos. Vale, no sería tan malo, pero la fascia es muy importante.

Las membranas importantes de la fascia en el abdomen son la fascia superficial y la fascia profunda. Cuando la fascia superficial se estira, puede dar a su abdomen una apariencia distendida incluso si sus músculos están tonificados. La fascia profunda, que recubre la pared interna de los músculos abdominales y los separa de los órganos abdominales, también puede estirarse.

Normalmente en una abdominoplastia, la cirugía tensa los músculos, la fascia superficial y la piel solamente, no la fascia profunda.

La parte más importante (al menos en términos de una abdominoplastia) de la fascia del abdomen es la línea alba (en latín, “línea blanca”, ya que es una banda de fascia que parece una línea blanca vertical). Esta es la línea central de su abdomen y corre verticalmente entre sus músculos rectos abdominales. Esta debe ser una partición estrecha entre los dos músculos, pero puede estirarse y ensancharse.

Músculos abdominales

Ciertamente hay más músculos en el torso que sólo los oblicuos externos, los oblicuos internos y los músculos del recto abdominal, pero para una cirugía estética de abdomen, son los que más importan. Estos tres grupos de músculos son responsables de la forma de su abdomen y son los principales músculos que se estiran con la edad y el embarazo.

Los músculos oblicuos externos (a veces llamados por su nombre en latín, el obliquus externis) corren a cada lado diagonalmente hacia abajo y hacia adentro desde las ocho costillas inferiores a sus lados hasta la línea alba y la parte del hueso púbico llamada cresta púbica.

Los músculos oblicuos internos (a veces llamados oblicuos internos) corren a cada lado diagonalmente hacia abajo y hacia afuera desde las tres o cuatro costillas inferiores hasta la cresta ilíaca en el lado del hueso púbico. Los oblicuos externos e internos corren en ángulo uno con el otro.

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