Vena Porta: Definición, Anatomía, Función y Más

La vena porta hepática suministra al hígado sustrato metabólico y asegura que las sustancias ingeridas se procesen primero en el hígado antes de llegar a la circulación sistémica.

En este proceso, las toxinas ingeridas pueden ser desintoxicadas por los hepatocitos antes de que se liberen en la circulación sistémica.

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Definición

Es una vena que recolecta sangre de una parte del cuerpo y la distribuye a otra a través de los capilares; especialmente: una vena que lleva sangre de los órganos digestivos y el bazo al hígado.

Anatomía

Vena porta, vena grande a través de la cual la sangre agotada en oxígeno del estómago, los intestinos, el bazo, la vesícula biliar y el páncreas fluye hacia el hígado. Los principales afluentes a la vena porta son la vena lienal, con sangre del estómago, el epiplón mayor (una cortina de membrana y grasa que cuelga sobre los intestinos), el páncreas, el intestino grueso y el bazo; la vena mesentérica superior, con sangre del intestino delgado y parte del intestino grueso; las venas pilóricas, con sangre del estómago; y las venas quísticas, con sangre de la vesícula biliar.

En el hígado, la sangre de la vena porta fluye a través de una red de vasos microscópicos llamados sinusoides en los que la sangre se alivia de glóbulos rojos gastados, bacterias y otros desechos y en los que se agregan nutrientes a la sangre o se eliminan de ella para almacenamiento. La sangre sale del hígado por las venas hepáticas.

Función

  • El sistema de vena porta drena sangre al hígado desde los intestinos, el páncreas, el bazo, la vesícula biliar y sus conductos, excepto el canal anal.
  • La vena porta se forma cuando la vena mesentérica superior se une a la vena esplénica detrás del cuello del páncreas en el plano transpilórico.
  • La vena porta viaja detrás de la primera parte del duodeno y entra en la pared anterior del foramen de Winslow, en el porta hepatis. Aquí la vena porta se divide en dos ramas para los lóbulos derecho e izquierdo del hígado.

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  • Dentro del hígado, la vena porta se divide en capilares aún más pequeños, que corren entre los lóbulos del hígado. Los capilares drenan en las radículas de la vena hepática a través de la cual el vacío en la vena cava inferior.
  • La vena porta traslada nutrientes como glucosa, azúcares, aminoácidos, ácidos grasos y micronutrientes que son absorbidos por el intestino, también drena la sangre del bazo, el páncreas, la vesícula biliar y el intestino delgado y grueso.

Vena Porta Hepática

La vena porta hepática es un vaso que mueve la sangre del bazo y del tracto gastrointestinal al hígado.

Tiene aproximadamente de tres a cuatro pulgadas de largo y generalmente se forma por la fusión de las venas mesentéricas y esplénicas superiores detrás del borde superior de la cabeza del páncreas. En algunos individuos, la vena mesentérica inferior puede ingresar a esta intersección.

En la mayoría de las personas, la vena porta se divide en venas izquierdas y derechas antes de ingresar al hígado. La vena derecha se ramifica en las venas anterior y superior.

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La vena porta suministra aproximadamente el 75 por ciento del flujo sanguíneo al hígado. La vena porta no es una verdadera vena, lo que significa que no drena en el corazón. En cambio, trae sangre rica en nutrientes al hígado desde el tracto gastrointestinal y el bazo.

Una vez allí, el hígado puede procesar los nutrientes de la sangre y filtrar las sustancias tóxicas que contiene antes de que la sangre regrese a la circulación general.

Trombosis de la Vena Porta

¿Qué es la trombosis de la vena porta (TVP)?

La trombosis de la vena porta (TVP) es un coágulo de sangre de la vena porta, también conocida como vena porta hepática. Esta vena permite que la sangre fluya de los intestinos al hígado. Una TVP bloquea este flujo sanguíneo. Aunque TVP es tratable, puede ser potencialmente mortal.

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¿Cuáles son los factores de riesgo comunes de TVP?

Los coágulos de sangre son más propensos a formarse cuando la sangre fluye irregularmente en el cuerpo. Si bien los médicos generalmente no saben qué causa la trombosis de la vena porta, existen varios factores de riesgo para desarrollar esta afección.

Algunos de los más comunes incluyen:

  • inflamación del páncreas
  • apendicitis
  • infección naval del muñón del cordón umbilical en bebés
  • policitemia o exceso de glóbulos rojos
  • cáncer
  • anticonceptivos orales
  • cirrosis del higado
  • enfermedad del higado
  • trauma o lesión

Otros factores de riesgo que pueden contribuir a TVP incluyen embarazo y cirugía. En ambos casos, es más probable que la sangre se coagule, restringiendo el flujo sanguíneo a otras extremidades. En casos más severos, estos factores pueden causar complicaciones potencialmente mortales. (Ver Artículo: Eosinófilos Altos)

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¿Cuáles son los síntomas de la trombosis de la vena porta?

En muchos casos de TVP, puede mostrar pocos o ningún síntoma. Algunos de los síntomas más comunes menos severo que un coágulo son:

  • dolor abdominal superior
  • hinchazón abdominal por exceso de líquido abdominal
  • fiebre

Si tiene un caso más grave de trombosis de la vena porta, puede desarrollar hipertensión portal o presión arterial alta dentro de la vena porta. Esta condición causa esplenomegalia, o un agrandamiento del bazo, por la presión que interfiere con el flujo sanguíneo regular. A medida que el bazo se expande, la cantidad de glóbulos blancos se reduce drásticamente, lo que aumenta el riesgo de infección.

La hipertensión portal también puede causar varices (vasos sanguíneos agrandados anormalmente) en el esófago o el estómago que pueden tornarse propensos a sangrar.

Otros síntomas graves de trombosis de la vena porta incluyen:

  • fiebre aguda
  • resfriado
  • dolor de hígado
  • vómitos de sangre
  • coloración amarillenta de la piel o ictericia
  • varices y sangrado gástrico
  • heces con sangre o alquitranadas

Diagnosticando TVP

Los síntomas de TVP son únicos y los médicos a menudo pueden revelar que usted tiene un coágulo de sangre en la vena porta si tiene una combinación de los siguientes síntomas:

  • bazo agrandado
  • sangrado variceal
  • vómitos de sangre
  • infecciones del hígado

También hay una serie de pruebas para ayudar a detectar el tamaño y el peligro de la trombosis de la vena porta.

4 pruebas de diagnóstico TVP

  1. Ecografía Doppler

Esta es una prueba no invasiva que rebota en las ondas de sonido de los glóbulos rojos que funcionan correctamente. Si bien los ultrasonidos regulares usan ondas de sonido para producir imágenes, no pueden mostrar el flujo sanguíneo. Los ultrasonidos Doppler, por otro lado, pueden usar imágenes para mostrar la circulación sanguínea dentro de los vasos. Esto se puede usar para diagnosticar la trombosis de la vena porta y determinar qué tan grave es.

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  1. Escaneos TC

Las tomografías computarizadas  usan imágenes de rayos X y procesamiento para generar imágenes de huesos y vasos sanguíneos. Para identificar los coágulos de sangre, los médicos inyectarán un tinte en las venas que se presentará en las imágenes por TC.

  1. Resonancia magnética del abdomen

La resonancia magnética (RM) utiliza ondas de radio e imanes para identificar:

  • irregularidades en el flujo sanguíneo
  • circulación
  • hinchazón en el abdomen
  • masas en otros órganos, incluido el hígado

Esta prueba también puede ayudar a identificar tumores que se parecen a otros tejidos corporales. Una resonancia magnética se utiliza generalmente para aclarar los resultados de otras pruebas de imágenes como las tomografías computarizadas.

  1. Angiografía

Este procedimiento más invasivo es una prueba de rayos X que se usa para producir imágenes del flujo sanguíneo dentro de una arteria o vena. Su médico inyectará un tinte especial directamente en la vena y usará una prueba de imagen llamada fluoroscopia para observar la circulación sanguínea dentro del órgano afectado e identificar los coágulos de sangre.

Opciones de tratamiento de la trombosis de la vena porta

El tratamiento depende en gran medida de la causa inicial del coágulo de sangre. Para la trombosis de la vena porta, las recomendaciones de tratamiento se enfocarán en disolver el coágulo sanguíneo o prevenir el crecimiento durante un período prolongado.

Medicación

Para TVP aguda, los médicos comúnmente recomiendan medicamentos como tratamiento trombolítico. Estos medicamentos recetados pueden disolver los coágulos de sangre. Para el crecimiento gradual del coágulo, a los pacientes se les puede recetar medicamentos anticoagulantes como la heparina, para ayudar a prevenir coágulos recurrentes y cualquier exceso de crecimiento.

Si tiene un caso más grave de TVP que está causando que su esófago sangre, sus médicos también pueden recomendar la toma de betabloqueantes. Estos ayudan a reducir la presión en la vena porta y a detener el riesgo de hemorragia excesiva.

Otro medicamento recetado que su médico puede recomendar es ocetrotide. Este medicamento ayuda a reducir el flujo sanguíneo al hígado y reduce la presión en el abdomen. Para detener el sangrado, este medicamento puede inyectarse directamente en las venas.

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Si desarrolla una trombosis de la vena porta de una infección, específicamente en bebés, los médicos pueden recetarle antibióticos para curar la fuente. Como resultado, los síntomas de TVP también terminarán.

Diámetro Normal

La presión venosa portal normal varía de 5 a 10 mm Hg. La hipertensión portal tiene 2 componentes: la obstrucción intrahepática del flujo sanguíneo portal y la presión venosa transmitida desde la vena hepática. La hipertensión portal clínicamente significativa (HPCS) se considera un gradiente de presión venosa hepática (GPVH) ≥ 10 mm Hg, y la hipertensión portal severa es ≥12 mm Hg.

En un individuo sin hipertensión portal (HP), el diámetro de la vena porta es de 13 mm o 16 mm durante la inspiración profunda. En condiciones estándar, las mediciones superiores a 13 mm indican HP con una especificidad del 100% pero una sensibilidad baja del 45-50%.

La hematemesis que resulta de la hemorragia de varices esofágicas es la presentación más común en pacientes con HP, aunque algunos pacientes buscan ayuda médica debido a una enfermedad hepática descompensada. Los hallazgos de la ecografía dúplex (EE. UU.) Y las imágenes Doppler a color (IDC), RM, TC y endoscopia pueden respaldar el diagnóstico de HP.

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Cáncer

¿Cómo se diagnostica el Cáncer de Hígado?

El cáncer de hígado puede sospecharse en diferentes circunstancias. La mayoría de los pacientes tiene cirrosis hepática y / o hepatitis crónica antes de desarrollar cáncer de hígado Las personas con cirrosis hepática necesitan una estrecha vigilancia para detectar lo más temprano posible un tumor hepático potencial.

Se recomienda la misma vigilancia para personas infectadas con VHB  que no desarrollaron cirrosis y para quienes más de 10.000 copias del virus (carga viral) se encuentra por mililitro de sangre, y para las personas infectadas con el VHC cuyo hígado está en etapa avanzada de fibrosis.

Aunque un pequeño subconjunto de pacientes con enfermedades no alcohólicas, tales como la esteatohepatitis desarrollará cáncer de hígado, una vigilancia similar es necesaria porque un cáncer puede desarrollarse en ausencia de cirrosis.

Por lo tanto, las circunstancias del diagnóstico serán diferentes entre pacientes con cirrosis hepática conocida y pacientes sin cirrosis hepática conocida.

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Vigilancia tumoral en pacientes con riesgo conocido de desarrollar cáncer de hígado.

Todos los pacientes con cirrosis hepática necesitan una estrecha vigilancia, así como algunos pacientes sin cirrosis, pero con infecciones por VHB  y VHC , como se describió anteriormente. Un ultrasonido  del hígado debe realizarse cada 6 meses, con el fin de detectar cualquier nuevo nódulo , quiste  o tumor  que podría convertirse en cáncer.

  1. Se usa una prueba de ultrasonido para detectar nódulos, que generalmente solo son visibles con imágenes.

Cuando se ve un nódulo en el ultrasonido, los siguientes pasos dependen del tamaño y las imágenes de las características del nódulo. Estas dos características brindan información sobre la probabilidad de que un nódulo se convierta en cáncer de hígado.

  1. Una prueba de sangre para una proteína llamada alfa-fetoproteína, o AFP, puede brindar información adicional. La AFP normalmente está presente a altos niveles en la sangre de los fetos, pero su nivel se vuelve y se mantiene muy bajo (nivel normal) poco después del nacimiento. Si se encuentra un nivel superior al normal en la sangre de adultos, sugiere que pueden tener cáncer de hígado.

Posibles síntomas de cáncer de hígado

En pacientes sin vigilancia específica como se describió anteriormente, los principales síntomas que podrían estar relacionados al cáncer de hígado son los siguientes:

  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito o sensación de estar muy lleno después de una comida pequeña
  • Náuseas o vómitos
  • Fiebre
  • Un hígado agrandado, sentido como una masa debajo de las costillas en el lado derecho

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  • Un bazo agrandado, sentido como una masa debajo de las costillas en el lado izquierdo
  • Dolor en el abdomen o cerca del omóplato derecho
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen
  • Prurito
  • Color amarillento de la piel y los ojos (ictericia)
  • Venas agrandadas en el abdomen que se vuelven visibles a través de la piel

Todos estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones, o solo pueden notarse en un estado avanzado etapa del cáncer de hígado. Sin embargo, en el caso de una combinación de varios de los síntomas enumerados anteriormente, especialmente si persisten, siempre se deben considerar nuevas investigaciones.

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A veces se puede detectar un deterioro de la función hepática al examinar la sangre para detectar otras razones. Esto puede ser causado por muchas condiciones diferentes y, por lo tanto, también debe conducir a investigaciones más profundas.

Diagnóstico

En general, el diagnóstico de cáncer de hígado se basa en los siguientes exámenes:

  1. Examen clínico

El médico le preguntará acerca de las quejas y los síntomas, y examina el abdomen y el resto del cuerpo. El médico buscará un hígado o bazo agrandados, la presencia de líquido en el abdomen, si hay coloración amarillenta de la piel y ojos (indicativos de ictericia) u otros signos que indiquen que el hígado no está funcionando adecuadamente. (Ver Artículo: Eosinófilos Bajos)

  1. 2. Examen de Sangre

Una prueba de sangre puede revelar niveles elevados de alfa-fetoproteína (AFP), un marcador tumoral, pero esto sólo se observa en el 50-75% de los pacientes con cáncer de hígado. Por lo tanto, si no es elevado, esto no significa que no hay un tumor presente. Además, si la AFP es elevada, no necesariamente significa que hay un tumor.

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  1. 3. Examen Radiológico

En primer lugar, se efectuará una ecografía del hígado para tantear la consistencia del órgano y buscar posibles nódulos. En el 75% de los casos de cáncer de hígado, los tumores son multifocal en el momento del diagnóstico. Multifocal significa que varios nódulos  (o tumores) están presentes en diferentes partes del hígado.

  1. Examen Histopatológico

El examen histopatológico se realiza en un hígado muestra de tejido llamada biopsia. La decisión de realizar una biopsia debe discutirse con varios especialistas, incluido un cirujano especializado en cirugía hepática. Es la única forma de evaluar si una lesión vista durante un examen radiológico es benigna o maligna. Una biopsia se puede tomar usando una fina o una gruesa aguja que atraviesa la piel del flanco derecho y  el hígado para tomar una muestra de tejido hepático.

¿Cuáles son las Opciones de Tratamiento?

La planificación del tratamiento involucra a un equipo multidisciplinario de médicos profesionales. Esto implica una reunión de diferentes especialistas, llamada opinión multidisciplinaria o revisión de la junta tumoral. Durante esta reunión, la planificación del tratamiento será discutida de acuerdo a la información relevante mencionada anteriormente, como si el paciente tiene cirrosis hepática, ¿cuál es la extensión de la enfermedad, cuál es el patrón de crecimiento del tumor, cómo es el hígado función, puede resecarse el cáncer y cómo está la salud general del paciente?.

Los riesgos de cada tipo de tratamiento también se tienen en cuenta. La extensión del tratamiento dependerá de la etapa del cáncer, de las características del tumor y sobre los riesgos involucrados.

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Los tratamientos enumerados a continuación tienen sus beneficios, sus riesgos y sus contraindicaciones. Se recomienda preguntar a los médicos sobre los beneficios y riesgos esperados de cada tratamiento para poder estar informado de las consecuencias del tratamiento. Para algunos tratamientos, hay varias posibilidades disponibles y la elección debe discutirse en términos de ponderar sus respectivos beneficios y riesgos:

  • Resección por cirugía

La refección del tumor consiste en extirpar la parte del hígado que contiene el tumor. Este tipo de cirugía se llama hepatectomía parcial. Este tipo de cirugía solo se puede realizar en pacientes sin cirrosis o cirrosis limitada, ya que el hígado aún funciona correctamente en estos pacientes.

  • Quimioembolización Transarterial (QT)

Los pacientes que esperan un trasplante de hígado pueden beneficiarse de la quimioembolización transarterial o QT, para cerrar el tiempo de espera si esto excede los 6 meses.

QT es la inyección de un medicamento contra el cáncer directamente en la arteria que irriga al hígado (arteria hepática). Esto requiere introducir un catéter en la arteria de la ingle y conducirlo a la arteria hepática. Este procedimiento se realiza mientras se usa una radiografía para asegurarse de que el catéter esté en el hígado.

La droga utilizada es una quimioterapia, lo que significa que tiene como objetivo matar células cancerosas y / o limitar su crecimiento.

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Terapia sistémica

Sorafenib es un medicamento que ha demostrado prolongar la supervivencia general en pacientes con cáncer de hígado avanzado. Por ejemplo, prolongó la supervivencia durante un promedio de 2.8 meses para pacientes con grado A de Child-Pugh enfermedad hepática en un ensayo clínico aleatorio.

Se toma por vía oral y llega a todo el cuerpo a través del flujo sanguíneo después de la absorción por los intestinos.

Sorafenib se llama terapia dirigida ya que tiene  como  objetivo  dirigirse específicamente a las células tumorales. Se están investigando otras terapias dirigidas, pero no se deben administrar fuera de los ensayos clínicos.

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Radioterapia

La radioterapia usa radiación  para matar células cancerosas. Está bajo investigación para pacientes con cáncer de hígado cuyo tumor ha invadido la vena porta o la vena cava inferior. La radioterapia se puede utilizar en caso de un gran tumor con algunos satélites (tumores más pequeños a su alrededor) y suficiente cantidad de hígado saludable que se debe preservar.

Ecografía

Diversos tratamientos para enfermedades hepáticas, incluido el trasplante de hígado (particularmente la resección hepática parcial de un donante vivo), el tratamiento de tumores hepáticos y TIPS, requieren un conocimiento detallado de la compleja anatomía vascular del hígado. La arteria hepática y la vena porta proporcionan al órgano un doble suministro de sangre, mientras que el drenaje venoso es proporcionado por las venas hepáticas.

La tomografía computarizada multicorte y la resonancia magnética proporcionan información innegablemente excelente sobre estas estructuras. En el ultrasonido, la vena cava inferior, las aberturas de las venas hepáticas y la rama principal de la vena porta siempre se pueden visualizar, pero los vasos intrasegmentarios (portal, arterial, venas hepáticas accesorias) se pueden representar solo parcialmente y en algunos casos de ningún modo.

A pesar de su dificultad y limitaciones, la ecografía hepática con frecuencia es inevitable, concretamente en pacientes críticamente enfermos, y los resultados son notables para definir estrategias diagnósticas y terapéuticas. Por esta razón, es indispensable un conocimiento profundo de las características ecográficas de la anatomía vascular hepática.

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Vena Porta y Páncreas

La pancreatitis es notoria por causar complicaciones vasculares. Si bien las complicaciones arteriales incluyen la formación de pseudoaneurismas con propensión a sangrar, las complicaciones venosas pueden ser muy variadas. La afección venosa en la pancreatitis a menudo se presenta con trombosis. Sin embargo, de vez en cuando se han descrito informes de casos y series de complicaciones venosas inusuales asociadas con pancreatitis. (Ver Artìculo: Glóbulos Blancos)

La pancreatitis es una enfermedad sistémica debida a la liberación de mediadores inflamatorios y enzimas digestivas. En consecuencia, las complicaciones asociadas a la pancreatitis pueden ser innumerables y las complicaciones vasculares son un fenómeno bien conocido pero infrecuente. Estas complicaciones vasculares se observan en el 25% de los pacientes que sufren pancreatitis y conllevan morbilidad y mortalidad significativas.

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Existe una aflicción predominante de las arterias peripancreáticas. Las complicaciones venosas se informan con menos frecuencia y a menudo se limitan a la trombosis de la vena. Sin embargo, se han descrito casos aislados y series de complicaciones venosas inusuales pero significativamente mórbidas asociadas con pancreatitis.

La trombosis venosa es la complicación más común de la pancreatitis que afecta el sistema venoso. Un aumento en mediadores inflamatorios procoagulantes, éstasis, espasmos vasculares, efectos masivos del páncreas inflamado circundante causa trombosis en pancreatitis aguda , mientras que la etiología en pancreatitis crónica (PC) incluye lesión íntima debido a inflamación aguda repetida, inflamación crónica con fibrosis, compresión efectos de un pseudoquiste o un páncreas inflamado agrandado.

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Cerrar lazos anatómicos con el páncreas resulta en la participación de la vena esplénica en la mayoría de los casos. La prevalencia de la vena esplénica y la trombosis de la vena porta en PC es del 22%  Y del 5,6% , respectivamente. Los intentos de cicatrización causan la formación de colaterales responsables de la hipertensión del lado izquierdo en el primero, mientras que la transformación cavernosa de la vena porta, la biliopatía portal y las varices de la pared de la vesícula biliar en el segundo.

Hígado y Vena Porta

La trombosis de la vena porta (TVP) se considera una complicación frecuente de la cirrosis hepática. Sin embargo, a diferencia de TVP en pacientes sin cirrosis, hay muy pocos datos disponibles sobre la historia natural y el tratamiento de TVP en cirrosis, a pesar de su asociación con afecciones potencialmente mortales, como hemorragia gastroesofágica e isquemia intestinal aguda.

Además, no existe un consenso con respecto a la TVP en la cirrosis. Las causas sugeridas de PVT en la cirrosis incluyen velocidad de flujo sanguíneo portal reducida, múltiples factores trombofílicos congénitos o adquiridos, afecciones hereditarias o adquiridas y alteración de la arquitectura hepática. Sin embargo, la comprensión de TVP en la cirrosis es incompleta. Además, la información sobre el tratamiento de TVP en la cirrosis es inadecuada.

En pacientes con TVP crónica, también conocida como cavernoma portal, la vena porta obstruida se reemplaza por una red de venas colaterales hepatopetales que conectan la porción patente de la vena aguas arriba del trombo con la porción de la patente aguas abajo. El número, el tamaño y la ubicación de estas colaterales son extremadamente variables de paciente a paciente.

Sin embargo, en pacientes con cirrosis, puede ser difícil establecer la “edad” de la trombosis porque los criterios comúnmente utilizados en pacientes sin cirrosis para definir TVP aguda o crónica (presencia de circulación colateral y signos de hipertensión portal) ya son características de enfermedad hepática.

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