Amígdalas con criptas: ¿qué son? Síntomas, tratamiento y más

Las Amigdalas con criptas son causadas por una amigdalitis la cual lleva a un estado crónico de anginas, enfermedad en la que las amígdalas forman muchos bolsillos o mejor llamadas criptas en las que los restos de comidas son retenidas, dichas partículas contienen bacterias que producirán otras partículas blancas de mal olor llamadas tonsilolitos.

¿Qué son las Amigdalas con criptas?

Las amígdalas palatinas humanas están cubiertas por epitelio escamoso estratificado que se extiende a las criptas amígdalas profundas y parcialmente ramificadas, de las cuales hay alrededor de 10 a 30. Las criptas aumentan enormemente la superficie de contacto entre las influencias ambientales y el tejido linfoide. En una amígdala palatina adulta promedio, el área de superficie epitelial estimada de las criptas es de 295 cm2, además de los 45 cm2 de epitelio que cubre la superficie orofaríngea.

Las criptas se extienden a través de todo el espesor de la amígdala llegando casi a su hemicapsula. En las amígdalas sanas, las aberturas de las criptas son como fisuras y las paredes de la lumina están en aposición. Una reconstrucción tridimensional computarizada del sistema de criptas de amígdalas palatinas mostró que en el centro de la amígdala palatina hay criptas ramificadas estrechamente compactas que se unen entre sí, mientras que en la periferia hay un arreglo bastante simple y escaso.

El sistema de criptas no es simplemente un grupo de invaginaciones del epitelio amigdalar sino una red de canales muy complicada con tipos especiales de epitelio y con varias estructuras que rodean los canales, como vasos sanguíneos y vasos linfáticos y centros germinales.

Los macrófagos y otros glóbulos blancos se concentran también en las criptas amigdalares, en respuesta a los microorganismos atraídos por las criptas. En consecuencia, las criptas de las amígdalas desempeñan un papel centinela avanzado para el sistema inmune, proporcionando la exposición temprana de las células del sistema inmunologico a los organismos infecciosos que pueden introducirse en el cuerpo a través de los alimentos u otra materia ingerida.

Sin embargo, las criptas amigdalares a menudo proporcionan un ambiente tan atractivo para las bacterias que las colonias bacterianas pueden formar “tapones” o “piedras” solidificadas dentro de las criptas.

¿Qué puede pasar con las criptas amigdalinas?

Las criptas en las amígdalas son normales, sin embargo, pueden acumular comida, moco y otros desechos que pueden conducir a la formación de cálculos en las amígdalas (tonsilolitos) y los siguientes 4 síntomas:

  • Mal aliento (halitosis)
  • Sensación de tener algo atascado en la garganta
  • Dolor de garganta crónico
  • Encontrar grumos asquerosos como queso en la boca

Las criptas tienen niveles bajos de oxígeno, lo que hace que el ambiente sea susceptible a las bacterias que no necesitan oxígeno. Cuando una mezcla de bacterias comienza a acumularse en la cripta, es posible que ocurra una infección.

La infección puede causar inflamación que a veces se denomina amigdalitis caseosa crónica o amígdalas fétidas. El “caseoso” se refiere a una formación parecida al queso en las criptas tonsilares. Cuando las bacterias acumuladas, el moco u otros desechos no se disipan, pueden calcificarse y formar cálculos amigdalinos (tonsilolitos).

¿Qué son las amígdalas crípticas?

Mientras que las criptas amigdalares son normales, las amígdalas crípticas se ven como perlas blancas en las amígdalas o parches de pus. Debido a esto, la afección se ve similar a la faringitis estreptocócica u otra infección de garganta. Ambas condiciones pueden causar dolor de garganta. Afortunadamente, las amígdalas crípticas por sí solas no son generalmente dañinas para su salud.

Puede obtener amígdalas crípticas porque tiene amígdalas naturalmente “arrugadas”, que son más propensas a atrapar alimentos. También se pueden acumular otros desechos en estos agujeros en las amígdalas, como pus y una bacteria que produce compuestos volátiles de azufre y crea halitosis (mal aliento). De todas las causas del mal aliento, las amígdalas crípticas solo representan aproximadamente el 3% de los casos.

Tratamiento

A menudo, no se necesita tratamiento, ya que pocas piedras producen síntomas.

Algunas personas pueden quitar las piedras de las amígdalas usando la punta de la lengua o el dedo. Los irrigadores orales también son simples pero eficaces y limpiarán minuciosamente las criptas de las amígdalas. La mayoría de los irrigadores orales eléctricos no son aptos para la extracción de cálculos de amígdalas porque son demasiado poderosos y es probable que causen molestias y rompan las amígdalas, lo que podría provocar complicaciones adicionales, como infección.

Los irrigadores que se conectan directamente al grifo del fregadero a través de un accesorio roscado o son adecuados para la eliminación de cálculos amigdalinos y el lavado diario de las amígdalas porque pueden inyectar agua a niveles de presión baja que el usuario puede ajustar simplemente girando el grifo del lavamanos, permitiendo un rango continuo de presiones para adaptarse a los requisitos específicos de cada usuario.

Más simple aún, hacer gárgaras con agua tibia y salada puede ayudar a aliviar la incomodidad de la amigdalitis, que a menudo acompaña a las piedras de amígdala. Las gárgaras vigorosas cada mañana también pueden mantener a las criptas de la amígdala libres de todo, excepto de los tonsilolitos más persistentes.

Legrado

Las piedras de amígdala más grandes pueden requerir su remoción mediante curetaje (extracción con pala) o de otro tipo, aunque aún será necesario un riego completo para lavar las piezas más pequeñas de manera efectiva. Las lesiones más grandes pueden requerir una escisión local, aunque estos tratamientos pueden no ayudar por completo a los problemas de mal aliento que a menudo se asocian con esta afección.

Láser

Otra opción es disminuir el área de la superficie (criptas, grietas, etc.) de las amígdalas mediante el rejuvenecimiento con láser. El procedimiento se llama criptolisis láser.

Se puede realizar usando anestesia local. Un láser de dióxido de carbono escaneado vaporiza y alisa selectivamente la superficie de las amígdalas. Esta técnica aplana los bordes de las criptas y las grietas que recogen los desechos, evitando que el material atrapado forme piedras.

Cirugía

La amigdalectomía puede estar indicada si el mal aliento debido a cálculos amigdalinos persiste a pesar de otras medidas.

Remedios caseros

Esto puede incluir hacer gárgaras con agua salada o intentar quitarlo con un hisopo de algodón.

Fisiopatología

El mecanismo por el cual se forman estos cálculos está sujeto a debate, aunque parecen ser el resultado de la acumulación de material retenido dentro de las criptas, junto con el crecimiento de bacterias y hongos, a veces en asociación con amigdalitis crónica purulenta persistente.

Recientemente, se mostró una asociación entre los biofilms y tonsilolitos. Un aspecto central del concepto de biofilm es la suposición de que las bacterias forman una estructura tridimensional, estando las bacterias latentes en el centro para servir como un nido constante de infección.

Esta estructura impermeable hace que la biopelícula sea inmune al tratamiento con antibióticos. Mediante el uso de microscopía confocal y microelectrodos, se observó la presencia de biofilms similares a las biopelículas dentales en el tonsilolito, con respiración de oxígeno en la capa externa del tonsilolito, desnitrificación hacia el medio y acidificación hacia el fondo.

Diagnóstico

El diagnóstico generalmente se realiza al momento de la inspección. El diagnóstico diferencial de tonsilolitos incluye cuerpo extraño, granuloma calcificado, malignidad, un proceso estiloide temporal agrandado o, en raras ocasiones, huesos aislados que generalmente se deriva de restos embrionarios que se originan en los arcos branquiales.

Los tonsilolitos son difíciles de diagnosticar en ausencia de manifestaciones claras, y a menudo constituyen hallazgos casuales de estudios radiológicos de rutina.

Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden identificar una masa radiopaca que puede confundirse con cuerpos extraños, dientes desplazados o vasos sanguíneos calcificados. La tomografía computarizada (TC) puede revelar imágenes calcificadas inespecíficas en la zona de las amígdalas.

El diagnóstico diferencial debe establecerse con amigdalitis aguda y crónica, hipertrofia amigdalina, abscesos periamigdalinos, cuerpos extraños, flebolitos, cartílagos o huesos ectópicos, ganglios linfáticos, lesiones granulomatosas o calcificación del ligamento estilohioideo en el contexto del síndrome de Eagle (proceso estiloides alargado) .

3 maneras de curar la amigdalitis crónica críptica

La amigdalitis críptica ocurre cuando las amígdalas desarrollan pequeños bolsillos o fosas llamadas criptas. Estas criptas pueden atrapar alimentos y formar pequeños crecimientos llamados tonsilitos o piedras de amígdalas. Estas piedras de amígdalas son partículas de bacterias y otras células muertas que a menudo también tienen un orden desagradable. Aunque esta condición puede sonar grave, generalmente no lo es.

Es desagradable e incómodo, y en algunos casos raros, peligroso, si las piedras son lo suficientemente grandes como para bloquear el flujo de aire.

Actualmente, la única forma de curar la amigdalitis críptica es extirpar las amígdalas mediante una amigdalectomía. Este procedimiento, por eficaz que sea, también tiene una recuperación postoperatoria muy dolorosa e incómoda que dura aproximadamente dos semanas o más.

Una alternativa para completar la extirpación de la amígdala es reducir las amígdalas mediante un procedimiento llamado somnoplastia. Pequeños electrodos de aguja se insertan en las amígdalas y emiten una onda de energía, que quema los tejidos de la amígdala y mata las células. Las amígdalas comienzan a encogerse y minimizar por sí mismas.

Hable con su médico sobre sus mejores opciones de tratamiento.

La amigdalitis críptica ocurre cuando las amígdalas desarrollan pequeños bolsillos o fosas llamadas criptas. Estas criptas pueden atrapar alimentos y formar pequeños crecimientos llamados tonsilitos o piedras de amígdalas. Estas piedras de amígdalas son partículas de bacterias y otras células muertas que a menudo también tienen un orden desagradable. Aunque esta condición puede sonar grave, generalmente no lo es.

Es desagradable e incómodo, y en algunos casos raros, peligroso, si las piedras son lo suficientemente grandes como para bloquear el flujo de aire.

Actualmente, la única forma de curar la amigdalitis críptica es extirpar las amígdalas mediante una amigdalectomía. Este procedimiento, por eficaz que sea, también tiene una recuperación postoperatoria muy dolorosa e incómoda que dura aproximadamente dos semanas o más.

Una alternativa para completar la extirpación de la amígdala es reducir las amígdalas mediante un procedimiento llamado somnoplastia. Pequeños electrodos de aguja se insertan en las amígdalas y emiten una onda de energía, que quema los tejidos de la amígdala y mata las células. Las amígdalas comienzan a encogerse y minimizar por sí mismas.

Síntomas

Muchas piedras pequeñas de amígdalas no causan ningún síntoma notable. Incluso cuando son grandes, algunas piedras de amígdalas solo se descubren incidentalmente en rayos X o tomografías computarizadas. Algunos tonsilolitos más grandes, sin embargo, pueden tener múltiples síntomas:

Mal aliento

Uno de los principales indicadores de una piedra de la amígdala es el mal aliento, o halitosis, que acompaña a una infección de la amígdala. Un estudio de pacientes con una forma de amigdalitis crónica usó una prueba especial para ver si los compuestos volátiles de azufre estaban contenidos en la respiración de los sujetos.

La presencia de estos compuestos malolientes proporciona evidencia de mal aliento. Los investigadores encontraron que el 75% de las personas que tenían concentraciones anormalmente altas de estos compuestos también tenían cálculos en las amígdalas. Otros investigadores han sugerido que las piedras de la amígdala se consideren en situaciones en las que se cuestiona la causa del mal aliento.

Dolor de garganta

Cuando una amígdala y una amigdalitis ocurren juntas, puede ser difícil determinar si el dolor en la garganta es causado por la infección o la piedra de la amígdala. Sin embargo, la presencia de una piedra de amígdala puede causarle dolor o incomodidad en el área donde está alojada.

Escombros blancos

Algunas piedras de amígdalas son visibles en la parte posterior de la garganta como un trozo de material blanco sólido. Este no es siempre el caso. A menudo están escondidos en los pliegues de las amígdalas. En estos casos, solo pueden ser detectados con la ayuda de técnicas de exploración no invasivas, como las exploraciones por TC o la resonancia magnética.

Dificultad para tragar Dependiendo de la ubicación o el tamaño de la piedra de la amígdala, puede ser difícil o doloroso tragar alimentos o líquidos.

Dolor de oído

Las piedras amígdalas pueden desarrollarse en cualquier parte de la amígdala. Debido a las vías nerviosas compartidas, pueden hacer que una persona sienta dolor en el oído, a pesar de que la piedra en sí no toca la oreja.

Hinchazón de las amígdalas

Cuando la suciedad acumulada se endurece y se forma una piedra de amígdala, la inflamación de la infección (si está presente) y el cálculo de la amígdala en sí pueden hacer que la amígdala se hinche o se agranda.

Eliminación

La única manera de prevenir de manera permanente los cálculos amigdalinos es extirpar las amígdalas mediante una amigdalectomía. Es posible, aunque muy raro, que las amígdalas crezcan nuevamente.

Una amigdalectomía es segura, pero puede causar dolor de garganta durante varios días después de la cirugía. Como todas las cirugías, la amigdalectomía conlleva algunos riesgos.

Estos incluyen sangrado, infección, dificultades respiratorias relacionadas con la hinchazón y, muy raramente, reacciones a la anestesia que amenazan la vida.

Si las piedras de la amígdala son solo una irritación menor, los riesgos y el estrés de la cirugía pueden superar los beneficios.

Prevención

Una buena higiene oral puede ayudar a prevenir las piedras en las amígdalas.
Prevenir el crecimiento de las piedras de la amígdala por completo es casi imposible. Para las personas que tienen amigdalitis crónica, una amigdalectomía puede ser la única forma de prevenir las piedras en las amígdalas.

Sin embargo, una buena higiene oral, que incluye cepillado y uso de hilo dental con frecuencia, puede ayudar. Irrigar las amígdalas y la boca con un rociador de agua puede eliminar los desechos y las bacterias, reduciendo el riesgo de cálculos en las amígdalas.

Otras afecciones que afectan las amígdalas

Varias otras afecciones pueden causar dolor en las amígdalas o cerca de ellas. Un médico puede ayudar a determinar qué causa las piedras de la amígdala.

Otras condiciones que pueden imitar los síntomas de las piedras de las amígdalas incluyen:

  • Amigdalitis: si las amígdalas están rojas e hinchadas y es difícil de tragar, puede haber una infección en las amígdalas. La amigdalitis a menudo va acompañada de fiebre.
  • Faringitis estreptocócica: este es un tipo de amigdalitis que puede causar dolor intenso en la garganta o en la parte posterior de la boca. Al igual que la amigdalitis, la faringitis estreptocócica a menudo causa fiebre.Enfermedad de las encías y caries: el dolor en los dientes y las encías puede irradiarse a la mandíbula, el oído o incluso la garganta. Las infecciones no tratadas en los dientes y las encías pueden diseminarse por toda la boca e incluso a otras áreas del cuerpo.
  • Cáncer de amígdalas: el cáncer de amígdalas, también conocido como linfoma de amígdalas, puede causar una llaga
  • en la parte posterior de la boca que no cicatriza. Otros síntomas incluyen dolor en los oídos y la garganta, dificultad para tragar y sangre en la boca.

Un otorrinolaringólogo, conocido comúnmente como un médico especializado en oídos, nariz y garganta, puede tratar la mayoría de las afecciones de la amígdala y la garganta.

Causas

La amigdalitis suele ser causada por virus comunes, pero las infecciones bacterianas también pueden ser la causa.

La bacteria más común que causa amigdalitis es Streptococcus pyogenes (estreptococo del grupo A), la bacteria que causa la faringitis estreptocócica. Otras cepas de estreptococos y otras bacterias también pueden causar amigdalitis.

¿Por qué las amígdalas se infectan?

Las amígdalas son la primera línea de defensa del sistema inmune contra las bacterias y los virus que entran en su boca. Esta función puede hacer que las amígdalas sean particularmente vulnerables a las infecciones y la inflamación. Sin embargo, la función del sistema inmune de las amígdalas disminuye después de la pubertad, un factor que puede explicar los casos raros de amigdalitis en adultos.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la amigdalitis incluyen:

  • Edad temprana La amigdalitis ocurre con mayor frecuencia en los niños, pero rara vez en los menores de 2 años. La amigdalitis causada por bacterias es más común en niños de 5 a 15 años, mientras que la amigdalitis viral es más común en niños más pequeños.
  • Exposición frecuente a gérmenes. Los niños en edad escolar están en estrecho contacto con sus compañeros y frecuentemente expuestos a virus o bacterias que pueden causar amigdalitis.

Complicaciones

La inflamación o hinchazón de las amígdalas por amigdalitis frecuente o crónica (crónica) puede causar complicaciones tales como:

  • Respiración dificultosa
  • Interrupción de la respiración durante el sueño (apnea obstructiva del sueño)
  • Infección que se extiende profundamente en el tejido circundante (celulitis tonsilar)
  • Enfermedad que produce una acumulación de pus detrás de una amígdala (absceso periamigdalino)

Infección estreptocócica

Si la amigdalitis causada por el estreptococo del grupo A u otra cepa de bacterias estreptocócicas no se trata, o si el tratamiento con antibióticos es incompleto, su hijo tiene un mayor riesgo de trastornos poco frecuentes como:

  • Fiebre reumática, un trastorno inflamatorio que afecta el corazón, las articulaciones y otros tejidos
  • Glomerulonefritis postestreptocócica, un trastorno inflamatorio de los riñones que ocasiona una eliminación inadecuada de los desechos y el exceso de líquidos de la sangre

Causas

Las afecciones que pueden causar que las amígdalas se inflamen incluyen:

Amigdalitis

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas. Con mayor frecuencia es causada por infecciones virales. Las infecciones bacterianas también pueden ser las culpables. Esta condición es particularmente común en niños en edad escolar y personas que trabajan con ellos.

Los síntomas adicionales de la amigdalitis pueden incluir:

  • Amígdalas hinchadas rojas
  • Parches blancos o amarillos en las amígdalas
  • Dolor de garganta
  • Tragar dolorosamente
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Mal aliento
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago
  • Fiebre

Mononucleosis

A menudo llamada “mono” o “enfermedad del beso”, la mononucleosis es un virus transmitido a través de la saliva. Esta afección puede causar hinchazón de las amígdalas y puede ocasionar la obstrucción de las criptas amigdalares.

Los síntomas de la mononucleosis incluyen:

  • fatiga
  • dolor de garganta
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • erupción cutanea
  • bazo tierno e hinchado

Puede llevar varias semanas recuperarse de la mononucleosis.

Faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una infección altamente contagiosa causada por una bacteria estreptococo. Es muy común entre los niños en edad escolar. La faringitis estreptocócica se debe tratar lo antes posible para evitar complicaciones como la inflamación de los riñones o la fiebre reumática.

El síntoma revelador que envía a la mayoría de las personas al médico es el dolor de garganta persistente e irritante, que a menudo aparece rápidamente. Algunas personas tendrán amígdalas inflamadas que son rojas, con manchas blancas o vetas de pus en ellas.

Otros síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • erupción
  • pequeñas manchas rojas en la parte posterior del techo de la boca
  • ganglios linfáticos inflamados

Mala higiene oral

La mala higiene oral puede proporcionar un caldo de cultivo de bacterias que pueden causar infecciones y amigdalitis. Si no está haciendo un trabajo lo suficientemente bueno para mantener su boca limpia y libre de bacterias dañinas, sus criptas amigdalares pueden llenarse con más frecuencia de bacterias. Esto puede causar que las amígdalas se hinchen, inflamen e infecten.

Otros signos de mala higiene oral a menudo incluyen mal aliento frecuente, acumulación de placa o recubrimiento en la lengua o los dientes, y las cavidades recurrentes.

Cepíllese los dientes y use hilo dental por lo menos dos veces al día, y use un enjuague bucal antibacterial para mantener su boca limpia.

Piedras de la amígdala

Piedras amígdalas (o tonsilolitos) ocurren cuando los desechos quedan atrapados en los hoyos de las amígdalas y se convierten en una “piedra” blanca. Estas piedras pueden crecer. También pueden causar una mayor infección en las amígdalas, empeorando los agujeros en las amígdalas.

Otros síntomas de las piedras de la amígdala pueden incluir:

  • mal aliento
  • dolor de oído
  • dificultad al tragar
  • tos persistente
  • escombros blancos o amarillos en la amígdala

De fumar

Fumar y vapear desgastan su sistema inmunitario y al mismo tiempo causan inflamación. Esto lo deja susceptible a infecciones bacterianas y fúngicas, así como a la inflamación de las amígdalas.

Fumar también está relacionado con las piedras de la amígdala, que pueden hacer que los agujeros en las amígdalas sean más grandes y más problemáticos.

Cáncer oral y de amígdalas

El cáncer oral que se disemina a las amígdalas y el cáncer de amígdalas se pueden asociar a agujeros en las amígdalas. A veces, el cáncer se atrapa porque da como resultado un dolor en la parte posterior de la boca que no sanará.

Otros síntomas de cánceres orales y amigdalinos incluyen:

  • Una amígdala es más grande que la otra
  • sangre en la saliva
  • dolor de garganta persistente
  • Ardor de boca
  • dolor de oído severo
  • bulto en el cuello
  • dolor al tragar
  • mal aliento

Clasificación

Los tonsilolitos o cálculos amigdalinos son calcificaciones que se forman en las criptas de las amígdalas palatinas. También se sabe que se forman en la garganta y en el paladar. Las amígdalas están llenas de grietas donde las bacterias y otros materiales, incluidas las células muertas y el moco, pueden quedar atrapados.

Cuando esto ocurre, los desechos se pueden concentrar en formaciones blancas que se producen en los bolsillos. Los tonsilolitos se forman cuando estos restos atrapados se acumulan y se expresan desde la amígdala. Generalmente son suaves, a veces gomosos. Esto tiende a ocurrir con mayor frecuencia en personas que sufren de inflamación crónica en las amígdalas o episodios repetidos de amigdalitis. A menudo se asocian con goteo posnasal.

Gigante

Mucho más raro que las piedras típicas de las amígdalas son las tonsilolitos gigantes. Los tonsilolitos gigantes a menudo se pueden confundir con otras enfermedades bucales, que incluyen el absceso periamigdalino y los tumores de la amígdala. (ver: función del sistema linfático)

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