Mesencéfalo: definición, características, función, anatomía y más

El mesencéfalo es otra de las estructuras que componen al tronco del encéfalo, siendo este el que se logra encontrar ubicado en la parte superior del mismo, cumpliendo con diversas características relevantes.

Definición del mesencéfalo

También es reconocido bajo el nombre del cerebro medio por la sencilla razón de que se logra encontrar situado muy cerca del órgano más grande que compone al cuerpo de los seres humanos, a su vez, se encuentra en el tronco del encéfalo, haciendo énfasis en la parte más alta de este, a pesar de esto, el tamaño del mesencéfalo es muy pequeño si es comparado con las otras estructuras cercanas que componen a la anatomía del sistema nervioso central, haciendo relevancia en el lugar que sostiene al cerebro.

El nombre por el cual se le conoce al mesencéfalo es otorgado simplemente por la ubicación en la cual se puede presenciar, por otro lado, diversos científicos han demostrado que el mesencéfalo es catalogado como otra de las regiones que componen a la estructura del cerebro causando que este sea un objeto importante en el área de estudio, por lo que es considerado fundamental dentro de los laboratorios de investigación y a su vez, en las academias universitarias que se encargan de preparar a los futuros médicos que desean guiarse por el conocimiento específico del cerebro y del sistema nervioso de los seres humanos.

En resumen, el concepto que se le otorga para definir al mesencéfalo es básicamente aquella estructura de tamaño muy pequeño que compone a una de las partes del tronco del encéfalo, por lo tanto, es considerado como el cerebro medio del sistema nervioso por la razón principal del lugar en el que se encuentra ubicado y al mismo tiempo de que este mismo está siendo atravesado por una especie de un estrecho tubo, el cual es denominado como el acueducto de Silvio, siendo el canal por el que se traslado todo el líquido cefalorraquídeo, protegiendo así a los componentes de la anatomía del sistema nervioso. (Ver artículo: Astrocitos)

¿Cuáles son sus características?

El cerebro medio posee numerosas cantidades de características que lo hacen diferenciar de las otras estructuras que conforman al tronco de encéfalo, por lo tanto, la principal mención que se le otorga al mesencéfalo es que este posee un tamaño muy diminuto si es comparado con las otras partes del tronco de encéfalo o simplemente con los otros componentes del sistema nervioso central, a su vez, se destaca con que otra característica fundamental del mismo es su ubicación ya que se logra presenciar que se ubica muy cerca del órgano más importante, es decir, el cerebro.

Continuando con las características del mesencéfalo, mencionamos con que este ayuda a la conexión entre los espacios del puente troncoencefálico, el cerebelo y otras partes de las regiones cerebrales del diencéfalo, a su vez, se destaca que dentro de la estructura del cerebro medios se hace notar un diminuto ducto por el cual se traslada todo el líquido cefalorraquídeo que será distribuido hacia todo el sistema nervioso del cuerpo humano, por lo tanto, la presencia del mesencéfalo en la anatomía del cerebro gana importancia.

Por otra parte, el mesencéfalo posee la presencia de la sustancia gris periacueductal, siendo esta conformada por numerosos cuerpos de neuronas conectadas entre sí se envían datos de información, a su vez, se hace notar una estructura que se encuentra ubicada en la parte superior del mesencéfalo, la cual se encarga de las habilidades motoras del cuerpo y es conocida como el núcleo rojo, para finalizar mencionamos con que otro componente del cerebro medio es la sustancia negra, siendo este un elemento influyente en el mecanismo.

Para finalizar con la mención de las características del mesencéfalo, destacamos con que este posee un total de cuatro caras dentro de su composición que cumplen con numerosas e influyentes funciones, siendo estas denominadas como la anterior, luego le siguen las dos cara laterales, es decir, la que se encuentra en la parte izquierda y la otra del lado derecho y para finalizar se hace notar la aparición de la cara posterior. (Ver artículo: Plexo sacro)

¿Cuál función cumple el mesencéfalo?

El mesencéfalo cumple con una serie de funciones relevantes para la vida cotidiana de las personas, por lo tanto, facilitan la tareas y otras actividades que se desea completar. Con respecto a la función principal que cumple el cerebro medio mencionamos con que es uno de los conductos del sistema nerviosos central que traslada todo tipo de impulsos de las habilidades motoras, teniendo como punto de partida la corteza cerebral y finalizando en el puente troncoencefálico.

Por otra parte, una de la funciones principales que destacan al mesencéfalo es que este también trabaja con el viaje de todos los tipos de información que son tratadas en formato de impulsos sensitivos, siendo estas conducidas desde la médula espinal hasta la estructura neuronal que le da origen al diencéfalo, es decir, el tálamo. No obstante, se logra decir con que el cerebro medio o también conocido bajo el nombre del mesencéfalo, es una estructura que logra trabajar de forma mixta, por la sencilla razón de que este maneja las informaciones de las habilidades motoras de la persona y al mismo tiempo sobre los impulsos sensitivos.

Cabe destacar que tras la realización de diversos estudios hacia el mesencéfalo, numerosos laboratorios compuestos por importantes científicos en el área han llegado a la conclusión con que existe un vínculo entre esta estructura ubicada en la parte superior del tronco del encéfalo y el proceso neuronal sobre la vista, la audición, los mecanismos de la risa y el llanto, finalizando con el cansancio o básicamente el sueño. Haciendo énfasis en el área de la visión, se destaca con que el mesencéfalo trabaja con las respuestas visuales junto al movimiento de los ojos, a su vez, con la disminución o aumento del tamaño de las pupilas. (Ver artículo: Plexo lumbar)

Anatomía y fisiología

Con respecto a la anatomía externa y las características que se le puede dar al mesencéfalo o al cerebro medio, mencionamos con que este posee una similitud a un trapecio, solo que la variable que marca la diferencia entre ambos es que este cuenta con una base mucho más estrecha en la parte superior del mismo, a su vez, se destaca con la presencia de un estrecho canal que atraviesa en dirección hacia abajo al mesencéfalo, siendo este el canal por el cual viaja el influyente líquido cefalorraquídeo y que es distribuido hacia todo el sistema nervioso cumpliendo con la función de protegerlo, este tubo es denominado como el acueducto de Silvio.

Continuando con la anatomía del mesencéfalo, encontramos con que se presenta un límite entre este y el diencéfalo, siendo la frontera identificada por la continuación de algunas fibras nerviosas que poseen los nervios de la visión, los cuales se les conoce como las cintillas ópticas, al mismo tiempo todo esto se encuentra separado por el famoso puente de Varolio, siendo destacado por el surco pontomesencefálico.

La anatomía interna que posee el mesencéfalo se destaca con que este posee una división de dos estructuras que son sumamente importantes para la formación del cerebro medio: el téctum, el cual se ubica en la parte dorsal y posee su orientación hacia la nuca, es también reconocido como el techo del mesencéfalo, por lo tanto, las funciones principales que cumple esta estructura está vinculado con los estímulos mixtos (sensoriales y motores) de la audición.

La otra estructura restante es denominada como el tegmentum, se logra localizar en la parte ventral del mesencéfalo, el mismo, se divide en tres regiones influyentes siendo vinculadas con cada color de los componentes de la sustancia negra, la sustancia gris periacueductal y finalizando con el núcleo rojo.

Existen algunos datos curiosos que se obtiene sobre el mesencéfalo, es que el mismo se logra extender desde la protuberancia y finaliza en el diencéfalo, por lo tanto, mide un aproximado de 2,5 centímetros de largo, siendo uno de los más pequeños componentes de la estructura del puente del encéfalo, a su vez, otra información curiosa que se logra sacar sobre el cerebro medio, es que sus funciones y el trabajo se vinculan con algunos núcleos de los pares de nervios craneales número III y número IV, siendo estos el nervio oculomotor y el nervio troclear respectivamente.

Cabe destacar que también se presencian algunas estructuras anatómicas que son de suma importancia para el mesencéfalo, la primera que se hace destacar es el conjunto de los colículos superiores, siendo los que poseen un brazo que conecta al colículo superior con el núcleo geniculado lateral, cumpliendo con la función del área visual, es decir, este obtiene datos provenientes del tracto óptico, destacándose como un relevo entre el colículo superior y el geniculado lateral.

Seguido a esto, mencionamos a los colículos inferiores, compuestos por numerosos núcleos en las zona central, pericentral y finalizando con la parte external, este comunica al colículo inferior con el núcleo geniculado medial, cumpliendo así con al función del campo auditivo, recibiendo informaciones relevantes que se originaron en los núcleos cocleares, por lo tanto, se dice que llega a ser un relevo entre con el núcleo geniculado medial.

En resumen, la estructura tanto exterior como interior del mesencéfalo es sumamente extensa ya que posee numerosas composiciones y partes que generan así la anatomía y la fisiología del mismo, a su vez, cada estructura cumple con importantes funciones que se vinculan con las áreas de la visión y la audición, trabajando de forma mixta, es decir, con formatos de impulsos nerviosos sensitivos y al mismo tiempo con las habilidades motoras que se lleven a cabo en alguna de las dos zonas mencionadas anteriormente.

Por otra parte, mencionamos con que se vincula con alguno de los pares de nervios craneales, siendo específicos, con el par craneal número III y el IV.

¿Cuáles son sus partes?

Las partes que originan al cerebro medio o también denominado como el mesencéfalo son de gran importancia para este ya que cada una de las estructuras que lo componen se complementan entre sí al momento de trabajar, es decir, se ayudan entre cada zona distinta con el objetivo principal de cumplir con la actividad que se desea llevar a cabo, al mismo tiempo, se menciona con que son muchas partes y componentes que se ubican dentro del mesencéfalo, por lo tanto, se logra obtener como conclusión que es un objeto de estudio que posee mucha información al momento de ser evaluado y analizado.

Entre las partes de la composición del mesencéfalo, mencionamos con que se presentan algunas caras, por lo que cada una cumple con numerosas características anatómicas muy distintas y al mismo tiempo, trabajan con tipos de información distintas cada una, seguido a esto, se destaca con que las caras se logran dividir en dos partes: la visión externa y la visión interna, siendo cada una la que posee las estructuras y funciones de trabajo distintas.

Para comenzar con la mención de las caras, empezamos con la visión externa, la cual se logra subdividir en dos estructuras influyentes, siendo esta la cara anterior y la cara posterior, la primera se logra observar ubicada en los pendúnculos cerebrales, es decir, a los dos laterales de la región del cerebro, a su vez, dentro de cada pendúnculo cerebral se encuentra alojada en la fosa interpeduncular, esta última mencionada esta compuesta por una parte que posee la sustancia gris, siendo esta perforada por diminutos vasos sanguíneos. Para finalizar, se menciona con que entre el límite de cada pedúnculo cerebral y la fosa interpeduncular del cerebro medio se hace notar el nervio motor ocular común, punto de origen de las fibras del tercer par de nervio craneal.

Por otro lado, la cara posterior de la visión externa,a se menciona con que se presentan un total de cuatro colículos,  siendo denominados como los superiores, cumpliendo con la función de marcar la división del límite rostral del mesencéfalo, mientras tanto que los colículos inferiores se encargan de establecer la frontera caudal. Como dato curioso sobre esta localización del cerebro medio, se menciona con que se hace notar el cuarto par de los nervios craneales, por el cual logra surgir a través del la parte posterior del tronco del encéfalo y este mismo puede rodear a toda esta estructura.

Mencionando a la visión interna de la estructura del mesencéfalo, hacemos mención con que las estructuras llegan a ser mucho más complejas con respecto a la visión externa que ha sido nombrada anteriormente ya que esta parte se puede subdividir en tres grandes composiciones los cuales son el techo o también conocido como el tectum, junto al pie y finalizando con el tegmentum. A pesar de esto, de otra forma se hacen destacar otras estructuras que son sumamente importantes para el funcionamiento del mesencéfalo.

Con respecto a otra de las composiciones se hace notar a la placa cuadrigémina o también conocido bajo del nombre de tectum, este mismo se ubica en la parte de la región dorsal del cerebro medio, a su vez, esta zona cerebral posee numerosos tubérculos cudrigémino, seguido de un total de cuatro instalaciones redondeadas, (distribuidas como dos en la parte superior y las otras dos restantes en la zona inferior) las cuales se les reconoce científicamente como los colículos. Otra estructura de suma importancia son los pedúnculos cerebrales, ubicados en la parte ventral del mesencéfalo y están compuestos por fibras corticopontinas,  cotricoespinales y las temporopontinas.

Como últimas partes de la estructura de la visión interna del mesencéfalo, mencionamos a la presencia de la sustancia negra, la cual cumple con la función principal de generar una división en la región peduncular, generando así a dos regiones nuevas, denominadas como la región antero-inferior o conocido por la sociedad como el pie, y la otra restante es la posterior-superior, reconocida bajo el nombre del tegmentum.

Este último mencionado, es la región que se encuentra compuesta por el acueducto mesencefálico y una parte de la sustancia gris periacueductal, por lo que la zona central del acueducto se ubica dentro del mesencéfalo y los extremos se hacen notar que abarcan otras regiones del cerebro.

¿Cuáles son los límites del mesencéfalo?

El mesencéfalo es una de las estructuras más pequeñas que se ubican dentro de la composición del tronco del encéfalo, a pesar de esto, este se encuentra rodeado de otras estructuras que cumplen con grandes e influyentes funciones que ayudan a la tarea de la vida cotidiana de las personas, por lo tanto, se menciona con que algunas veces se vincula con alguna parte de la composición que lo rodea. Tomando en cuenta a los límites que se ubican alrededor del cerebro medio o del mesencéfalo, se menciona con que existe solo dos partes, la superior y la inferior.

Comenzando con la parte del límite inferior que se hace notar en los extremos de la estructura del mesencéfalo, mencionamos con que se encuentra limitado por la presencia del surco pontomesencefálico, el cual se encarga de marcar la diferencia y la distancia entre la ubicación del puente troncoencefálico y el mesencéfalo, a su vez, mencionando a la parte del límite superior del mismo, se hace notar con que está dividido por las cintillas ópticas, relacionándose de alguna manera ya que dentro de la anatomía del mesencéfalo se destaca con que este trabaja con zonas de la vista, haciendo énfasis en la parte del par craneal número III.

Para finalizar, como un dato de suma relevancia que se le puede dar a los límites del mesencéfalo, se menciona con que en la parte central del cerebro medio se encuentra la presencia de un conducto sumamente estrecho o también denominado como un acueducto cerebral, el cual posee el nombre del acueducto de Silvio y cumple con la función principal de trasladar el líquido cefalorraquídeo hacia todo el sistema nervioso central, por lo tanto, surge la conexión entre el límite superior del mesencéfalo junto al inferior.

Configuración interna del mesencéfalo

Como se ha mencionado numerosas veces anteriormente, el mesencéfalo posee una estructura, anatomía y características anatómicas que son totalmente únicas, por lo tanto, cumple con numerosas e importantes funciones que le resultan fundamental para completar el trabajo llevado a cabo por el cerebro, por lo tanto, se hace notar con que cada zona del mesencéfalo es totalmente distinta, a pesar de esto, siempre se presentan algunos vínculos o conexiones entre estas partes.

Por lo tanto, los científicos han mencionado con que se presenta una configuración interna en el mesencéfalo, la cual se logra dividir en tres partes, siendo la primera la conocida como anterior o también como la base peduncular, esta misma posee entre sus características que se encuentra limitada por una porción intermedia de la famosa sustancia negra, a su vez, está compuesta por numerosas bandas condesadas de fibras descendentes.

Con respecto a la segunda configuración interna, destacamos con que se le denomina como la calota o el tegmento, siendo esta atravesada principalmente en la parte central por el acueducto de Silvio, lugar por el cual viaja la sustancia negra, al mismo tiempo, esta parte posee características anatómicas como la presencia de tractos de fibras, núcleos de color rojo y la sustancia gris periacueductal.

Para finalizar con la última de las partes que se ubican dentro de la distribución interna del mesencéfalo, destacamos a la zona posterior el cual se le reconoce como el techo o básicamente como el tectum, dentro del mismo se hacen notar otras estructuras dentro de él, los cuales se presencia a un total de cuatro colículos o tubérculos cuadrigéminos, siendo estos divididos entre dos en la parte superior y los otros dos restantes ubicados en la parte inferior del mismo.

Neuroanatomía

El mesencéfalo es una de las estructuras que se ubican dentro del tronco del encéfalo que son más complicadas con respecto a la neuroanatomía que posee, ya que dentro de ella se pueden ubicar numerosas partes que son distribuidas en caras, composiciones y otras configuraciones como de la parte externa como de la interna del mismo, por lo tanto, cada una posee características únicas y esenciales para originar a las funciones únicas del mismo.

A continuación se hará un breve resumen sobre todas los componentes y estructuras que se pueden encontrar dentro de la neuroanatomía del mesencéfalo, comenzando con que este posee dos caras, la anterior y la posterior, en la última se hace notar la presencia cuatro colículos, a su vez, se ubica el nervio craneal número IV cerca de el, con respecto a la configuración interna del mesencéfalo destacamos con que se resumen en el techo, el tegmento y en el pie, mencionando con que cada uno posee la aparición de los colículos inferiores y superiores, al mismo tiempo, se observa al componente de la sustancia negra junto al núcleo troclear.

Continuando con la descripción y el resumen sobre la neuroanatomía añadimos a la lista al pie del pedúnculo, junto a la formación reticular el cual cumple con dos importantes funciones que se vinculan con la reacción de alerta y la atención de la persona, por otra parte, surge el complejo núcleo del motor ocular común, por lo tanto, se menciona con que existe la relación entre el mesencéfalo y este par craneal, seguido a esto, mencionamos al acueducto que atraviesa por completo al mesencéfalo, finalizando con el núcleo motor principal, el cual pasa por el núcleo rojo y termina emergiendo en la fosa interpeduncular.

En conclusión, toda la neuroanatomía que se presenta en el mesencéfalo es sumamente extensa, por lo que existen numerosos grupos de científicos y lugares de estudios que se dedican a conocer a fondo sobre esta importante estructura del tronco del encéfalo, seguido a esto, se menciona con que existen las academias de preparación para la formación de los futuros médicos que se dedicarían a esta área, obteniendo como resultado final con que este es otra rama del estudio de la anatomía del sistema nervioso central que es importante y que posee muchas variables que estudiar.

El mesencéfalo en la embriología

La embriología es la ciencia que se dedica al estudio de todo lo vinculado al desarrollo del embrión, es decir, del crecimiento del bebé y su seguimiento durante los 9 meses del embarazo, no obstante, las personas que se dedican a esta área han estudiado a fondo el origen del sistema nervioso del embrión, por lo que tras la finalización de diversos estudios profundos se ha llegado a la conclusión de que el mesencéfalo o el cerebro medio es formado durante la cuarta semana del embarazo de la mujer, coincidiendo con la aparición del prosencéfalo y el rombencéfalo.

Una semana después de este suceso, se observa que el cerebro anterior o también reconocido bajo el nombre del prosencéfalo se divide en dos grandes vesículas, los cuales se llaman el telencéfalo y el diencéfalo, seguido a esto, el cerebro caudal o el rombencéfalo hace lo mismo, solo que ahora surge el metencéfalo y el mielencéfalo. Como dato curioso que se obtiene durante esta semana es que el mesencéfalo no pasa por ningún tipo de cambio drástico con respecto a su composición, por lo tanto, este sigue manteniendo su figura.

Imágenes del mesencéfalo

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