Queratocono: qué es, síntomas, complicaciones y tratamientos

El queratocono es una enfermedad que puede aparecer en uno o ambos ojos y que provoca visión borrosa y sensibilidad a la luz y al deslumbramiento. Suele comenzar durante la adolescencia o la primera juventud y progresa lentamente durante 10 años o más.

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una de las enfermedades oculares más comunes. Progresiva, cambia la forma de la córnea de redonda a cónica, haciendo que la luz que entra en el ojo se desvíe y, como resultado, la visión se distorsione.

diagrama de Queratocono

Causas

Todavía no está claro qué causa el queratocono, pero se cree que existe un componente hereditario, ya que una de cada diez personas afectadas tiene antecedentes de la enfermedad en familiares de primer grado.

Además, algunos estudios han relacionado el queratocono con las alergias y el frotamiento excesivo de los ojos.

Factores de riesgo

  • Antecedentes familiares de queratocono
  • Fricción habitual de los ojos
  • Condiciones predisponentes como el síndrome de Down, el síndrome de Ehlers-Danlos, la rinitis alérgica y el asma

Síntomas

Los síntomas del queratocono difieren en cada ojo y pueden progresar con el tiempo. Mientras que algunos pacientes tardan muchos años en alcanzar la fase final, otros la alcanzan rápidamente.

Etapas iniciales

  • Visión ligeramente borrosa y distorsionada
  • Mayor sensibilidad a la luz y al deslumbramiento
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón de los ojos

Etapas avanzadas

En esta fase, la córnea presenta tejido cicatricial, pierde suavidad y se vuelve menos clara. Como resultado, hay:

  • Visión considerablemente borrosa y distorsionada
  • Aumento de la miopía y/o del astigmatismo

ojo con Queratocono

Diagnóstico

El queratocono puede ser diagnosticado por un oftalmólogo mediante los siguientes exámenes:

Refracción ocular

Se utiliza un equipo especial para comprobar los problemas de visión analizando la nitidez en las combinaciones de colores.

Lámpara de hendidura

Con o sin gotas dilatadoras de la pupila, se dirige un haz de luz vertical a la superficie del ojo mientras el oftalmólogo utiliza un microscopio de baja potencia para evaluar la forma de la córnea.

Queratometría

El oftalmólogo enfoca un círculo de luz sobre la córnea y mide el reflejo para determinar su forma básica.

Mapeo corneal computarizado

Unas pruebas fotográficas especiales trazan un mapa detallado de la córnea y miden su grosor.

¿Existe una cura?

Todavía no hay cura para el queratocono, pero afortunadamente el uso de gafas y lentes de contacto puede ser suficiente para retrasar los síntomas en las primeras fases de la enfermedad.

Por ello, es importante someterse a revisiones periódicas para diagnosticar el problema lo antes posible y reducir la velocidad de su progresión.

¿Cómo tratarla?

Existen varias opciones de tratamiento para el queratocono, que dependen del estadio del paciente.

prueba de Queratocono

Gafas

Las gafas son eficaces para corregir la miopía y el astigmatismo presentes en las primeras fases del queratocono.

A medida que la enfermedad avanza y la córnea se vuelve demasiado cónica, las gafas dejan de ser adecuadas y funcionales para enderezar la visión.

Lentes de contacto blandas

Este mecanismo puede corregir la visión borrosa en los primeros casos de queratocono, pero a medida que la enfermedad avanza y la forma de las córneas cambia, es necesario cambiar la prescripción.

Cirugías

Los casos de cicatrización o adelgazamiento de las córneas o de alteración extrema de la visión pueden tener indicación quirúrgica. Las técnicas operativas incluyen:

Inserciones corneales.

Se introducen pequeñas láminas de plástico en la córnea para aplanarla, mejorar la visión y aumentar la tolerancia a las lentes de contacto

Trasplante de córnea

La queratoplastia puede trasplantar sólo una parte o toda la córnea con tejido donado. Por lo general, es necesario seguir usando lentes de contacto rígidas, ya que la remisión completa del queratocono puede tardar varios años.

el Queratocono

Complicaciones

Hay casos en los que la córnea se hincha tan repentinamente que provoca una reducción súbita de la visión y cicatrices.

¿Puede causar ceguera?

En casos muy avanzados, el grado de desenfoque de los ojos puede ser tan perjudicial como la ceguera.

¿Se puede prevenir?

Todavía no se conocen formas seguras de prevenir el problema, pero se recomienda someterse a exámenes oculares periódicos y evitar rascarse demasiado los ojos.

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